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Maxon ermöglichte Mars-Roboter ein langes Leben

Der durch Motoren von maxon motor betriebene Roboter Opportunity war 15 Jahre lang auf dem Mars unterwegs. Ein Sandsturm hat seine Reise nun beendet. In den kommenden Tagen wird aber bereits ein weiterer durch maxon betriebener Rover den Roten Planeten erkunden.

Opportunity
Bild: NASA/JPL-Caltech/Cornell

Der Roboter Opportunity sollte eigentlich 90 Tage auf dem Mars verbringen. Letztendlich sind 15 Jahre daraus geworden. Ein starker Sandsturm hat die Reise des Rovers auf dem Roten Planeten nun beendet. Die amerikanische Raumfahrtbehörde Nasa musste die Mission vergangenen Mittwoch für beendet erklären.

Betrieben wurde Opportunity von Motoren des Obwaldner Unternehmens maxon motor. „Unsere damaligen Forscher stecken teils mehr als die Hälfte ihrer Karriere in dieses Projekt“, erklärt Robin Phillips, Projektleiter Aerospace bei maxon, gegenüber der „Obwalder Zeitung“. Bei Maxon sei man zwar traurig, dass Opportunity seine Reise nun beenden musste. Insgesamt überwiege aber die Freude: „Wir sind glücklich und stolz, dass wir mit unseren Antrieben einen wichtigen Beitrag an diese erfolgreiche Mission leisten durften“, so maxon-CEO Eugen Elmiger.

Opportunity sollte Beweise für die frühere Existenz von Wasser auf dem Mars suchen. „Die wissenschaftlichen Ziele wurden massiv übertroffen, weil man viel mehr Fläche anschauen und geologische Beispiele erforschen konnte als geplant“, so Phillips. Sogar die Forscher bei maxon waren überrascht, dass Opportunity so lange auf dem Mars ausgehalten hat. „Mich überrascht die grosse Resistenz gegen die Tag-Nacht-Zyklen. Auf dem Mars ist es tags null Grad und nachts minus hundert“, so Phillips. Dies bedeute einen grossen Stress für Material und Verbindungen.

Forscher von maxon müssen sich zwar nun von Opportunity verabschieden. Sie können sich aber bereits auf die nächste grosse Mission freuen. Mit dem Roboter InSight ist im November ein weiterer durch maxon betriebener Roboter der Nasa auf dem Mars gelandet. In dieser Woche soll er den Startbefehl erhalten, sich auf dem Mars zu bewegen. Während einer rund 30-minütigen Reise soll er Bilder machen und zur Erde schicken.

Im Jahr 2020 wird zudem ein weiterer Rover zum Mars geschickt. Auf die Reise geht auch ein Hubschrauber mit, der erste Luftbilder vom Roten Planeten schiessen soll. Die Steuerung der Rotoren werden ebenfalls Gleichstrommotoren von maxon übernehmen.

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