Historias de Éxito

Roivant Sciences: Reinventando el futuro de una gran empresa farmacéutica

Roivant Sciences fue fundada en Nueva York por un joven inversor y empresario, Vivek Ramaswamy. En 2016, la compañía abrió su sede global en Basilea, Suiza. Sascha Bucher, Director de Basel Roivant Pharma y Director de Transacciones Globales, conversó con Switzerland Global Enterprise sobre el modelo de negocio innovador de su empresa y por qué Basilea es el lugar perfecto como emplazamiento.

 

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La familia de empresas Roivant

¿Qué encontró Roivant en Basilea que no tenía en Nueva York? ¿Cuáles fueron los factores clave para que su empresa eligiera a Suiza como su nueva ubicación?

Seleccionamos Basilea debido a la gran diversidad de talentos que ofrece la ciudad y a su ubicación en el corazón de Europa. Basilea es el hogar de dos de las compañías farmacéuticas más grandes del mundo, Novartis y Roche, pero también sirve como sede regional para muchas otras empresas farmacéuticas y es un centro principal para muchas compañías pequeñas que operan en el sector de la biotecnología y los equipos médicos.

Operar desde Basilea nos facilita la contratación de expertos en toda las áreas de la cadena de valor biofarmacéutica, desde la investigación académica e industrial, pasando por CMC (química, manufactura y controles) y formulación, hasta el desarrollo clínico y las operaciones comerciales.

Basilea es un centro de ciencias de la vida y manufactura compleja desde hace mucho tiempo. Esto se remonta a la llegada de los refugiados hugonotes en el siglo XVI. Ellos establecieron la industria de la cinta de seda de Basilea y sentaron las bases de las industrias química y farmacéutica de la ciudad orientadas a la exportación.

También debo señalar que las autoridades regionales del cantón de Basilea-Ciudad y el equipo de BaselArea.swiss (entidad de fomento de las inversiones y la innovación en la región de Basilea) les hacen muy fácil a las empresas establecer operaciones en la ciudad y conectarse a las redes existentes para asociaciones y reclutamiento.

La filosofía de Roivant es innovadora en relación con la captación de talento y financiación: Axovant fue la mayor OPI de biotecnología en la historia de EE.UU.; Myovant fue la mayor OPI de biotecnología en 2016 y los 1.000 millones de USD invertidos en Roivant por Softbank fue la mayor financiación de capital de riesgo en Europa en 2017. ¿Cuál es el secreto de su éxito?

Contratamos a desarrolladores de medicamentos de gran nivel dentro del sector biofarmacéutico, pero también buscamos perspectivas nuevas fuera de la industria. Reclutamos a los mejores talentos de los sectores tecnológico, financiero y académico, entre otros. Vemos la combinación catalizadora de la experiencia en el sector con ideas externas a la biofarmacia como un elemento clave de nuestra cultura.

Contamos con un modelo descentralizado único destinado a alinear mejor los incentivos de las personas que trabajan en programas de desarrollo y ese modelo permite una mayor flexibilidad en la forma en la que financiamos la I+D. Esto ayuda a reducir el costo total de capital. También estamos siempre abiertos a nuevas oportunidades. Por ejemplo, establecimos una empresa en China llamada Sinovant, que se asocia con compañías biofarmacéuticas occidentales para desarrollar medicamentos innovadores en China. En poco más de un año de operaciones, ya ha creado una de las líneas principales para terapias en etapa avanzada en China.

La gran industria farmacéutica está cambiando: Los antiguos modelos de negocio dejaron de funcionar y vemos como nuevos actores están entrando en escena. ¿Dónde ve usted a Roivant en este entorno cambiante?

Nos vemos a nosotros mismos reinventando cuál podría ser el futuro de una gran empresa farmacéutica. En lugar de una organización única y centralizada, estamos creando la «Alphabet de la salud»; una familia descentralizada de empresas que trabajan para mejorar el proceso de desarrollo y distribución de medicamentos a los pacientes. Cada una de las compañías en nuestro ecosistema se beneficia de ser parte de esa familia más grande respaldada por Roivant.

Otras empresas han adoptado modelos similares, como Bridge-Bio, que se enfoca en el desarrollo de terapias para enfermedades raras, y consideramos que esta es una tendencia positiva. Algunas grandes compañías farmacéuticas han intentado descentralizar elementos de sus operaciones, pero creemos que será más difícil modernizar empresas existentes que comenzar desde cero.

¿En qué se enfocarán en el futuro próximo? ¿Qué áreas terapéuticas tienen el potencial de convertirse en los próximos miembros de su familia Vant?

El modelo de negocio de Roivant incluye la creación de empresas de biotecnología y tecnología médica ágiles y emprendedoras con un enfoque único para la captación de talento, alineación de incentivos y despliegue de tecnología para impulsar una mayor eficiencia en I+D y comercialización.

Estamos abiertos a todas las modalidades y áreas terapéuticas: si vemos que existe valor para los pacientes, estamos interesados.

Nuestros productos en desarrollo incluyen actualmente píldoras de moléculas pequeñas que se están desarrollando para el tratamiento de afecciones urológicas, cardiometabólicas, pulmonares y de salud de la mujer; ungüentos tópicos para enfermedades inflamatorias cutáneas; anticuerpos monoclonales subcutáneos para enfermedades autoinmunes; terapias genéticas para enfermedades neurológicas y hematológicas; reemplazo de enzimas y terapias regenerativas para enfermedades extremadamente raras; combinaciones de dispositivos farmacológicos para afecciones respiratorias y posibles terapias basadas en el ARN.

Esta es solo una selección de los campos en los que estamos trabajando hoy en día. Vemos oportunidades potenciales a corto plazo en productos antiinfecciosos y en la oncología, y no hay un límite inherente a la cantidad de Vants potenciales que pretendemos crear, por lo que espero que con el tiempo nuestros desarrollos incluyan terapias en la mayoría de las áreas terapéuticas, si no en todas.

Las nuevas tecnologías también están entrando en el mundo de la atención médica. La inteligencia artificial y la cadena de bloques están actualmente en boca de todos. ¿Cuál es su opinión al respecto?

En gran medida son expresiones de moda cuando se trata de la asistencia médica actual. Es mucho más importante recopilar y unir conjuntos de datos médicos entre instituciones y dentro de ellas. Creemos que ese es el paso que limita la velocidad para desbloquear conocimientos que mejoren la salud humana y esa es la tesis de Datavant. Datavant trabaja con propietarios y usuarios de datos a lo largo y ancho de todo el sector de la salud para garantizar que los datos médicos se puedan vincular de manera segura y apropiada a análisis y aplicaciones potentes, protegiendo al mismo tiempo la privacidad del paciente.

En nuestra opinión, Suiza, con su impresionante base de talento y su apertura a nuevas ideas, se ha posicionado bien para adaptar esas nuevas tecnologías.

¿Cuál sería su consejo para las empresas de biotecnología en crecimiento que se están expandiendo a Europa?

Hemos tenido una experiencia muy positiva y les recomendamos encarecidamente que consideren Basilea.

Basilea es un lugar ideal para una compañía de biotecnología en crecimiento y Suiza es un lugar muy acogedor para hacer negocios.

En términos de desafíos, puede parecer banal, pero es muy importante contar con un plan integral para garantizar la comunicación entre las oficinas en múltiples zonas horarias. Esto incluye también las inversiones en tecnología de videoconferencia.

Industria suiza de biotecnología

Suiza es uno de los mejores y más innovadores emplazamientos para la biotecnología en Europa. Las empresas locales ocupan posiciones de liderazgo en muchos sectores y, por lo tanto, atraen capital e investigadores de todo el mundo.
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