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«Basilea es una ciudad fantástica con unas excelentes infraestructuras»

Hace cinco años, Axalta, líder mundial en el sector de las pinturas, decidió emplazar su sede europea en Basilea. BaselArea.swiss se encargó del establecimiento desde el primer momento. Yves Kerstens, Vicepresidente y Presidente para EMEA, explica en una entrevista con el organismo de fomento de inversiones económicas del cantón de Basilea-Ciudad la capacidad innovadora de Axalta y lo que opina de Basilea como centro económico.

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Yves Kerstens, Vicepresidente de Axalta Coating Systems y Presidente para la región de Europa, Oriente Medio y África (EMEA). Imagen: zVg

Axalta es líder mundial en el sector de las pinturas. Para los que no estamos tan familiarizados con las pinturas, ¿podría decirnos qué tienen de especial las pintura de Axalta?

Yves Kerstens: Axalta es una empresa líder mundial especializada en revestimientos y pinturas de altas prestaciones para los sectores del transporte, la industria del automóvil, el mercado de segunda mano y reparación, y otras muchas aplicaciones industriales. Llevamos más de 150 años ofreciendo a nuestros clientes soluciones innovadoras, coloridas, atractivas y sostenibles. Nuestras pinturas se usan para cualquier aplicación: en polveras, generadores, cascos, guitarras, coches de carreras, montañas rusas, parques infantiles y rascacielos. Ofrecemos cada día a nuestros clientes unos productos excelentes de la más alta calidad. Nuestra capacidad de innovación se fundamenta en décadas de experiencia en formulaciones de polímeros y resinas y en un profundo conocimiento de los pigmentos y los tintes. Nuestros procesos de fabricación, sistemas de aplicación y productos se desarrollan con miras a una sostenibilidad responsable.
 
¿Por se tomó hace cinco años la decisión de ubicar la sede europea de la empresa en Basilea?
 
Se eligió Basilea como sede de Axalta para la región de Europa, Oriente Medio y África (EMEA) porque la idea era que la empresa tuviese una sede europea en una ubicación céntrica que al mismo tiempo reflejase la estructura regional e internacional de la compañía. Además, desde los dos aeropuertos internacionales, el EuroAirport y el aeropuerto de Zúrich, se llega rápidamente a toda la región EMEA y a otros destinos globales. El hecho de que el equipo ejecutivo de EMEA esté determinando la dirección estratégica de nuestros negocios en EMEA desde un único lugar nos permite aprovechar las sinergias y centrarnos por completo en el crecimiento en nuestros mercados.

¿Cuáles considera que son actualmente los mayores retos y oportunidades para las áreas del negocio?

En 2018, la división de Performance Coatings de Axalta generó el 65 % de los ingresos totales. De estos, el 38 % se debió al área de pinturas para reparaciones y el 27 % a la de aplicaciones industriales.  El 35 % restante provino del área de turismos y vehículos comerciales de la división Transportation Coatings. Para el año 2019 somos moderadamente optimistas en lo que a los principales impulsores de los mercados finales se refiere y esperamos una estabilidad general y un entorno favorable para el segmento de Performance Coatings, aunque también esperamos un estancamiento de la demanda global en el segmento de Transportation Coatings.

Nuestro objetivo es seguir ganando cuota de mercado con la innovación de productos y una capacidad de respuesta altamente eficiente. También seguimos fortaleciendo los rasgos distintivos únicos de Axalta, como son la rapidez, la flexibilidad y la orientación al cliente. Y para lograr nuestros objetivos empresariales, hemos realizado importantes inversiones en nuestros centros de trabajo. Recientemente abrimos una nueva filial en China y ampliamos nuestro Centro de Formación de Repintado de Chengdu. Además, también inauguramos nuestro nuevo Centro de Innovación Global de 16.000 m2 en el astillero naval de Filadelfia (EE. UU.). En 2015 pusimos en marcha un nuevo centro de producción de pinturas al agua en Wuppertal (Alemania) y en 2016 ampliamos allí nuestro Centro Tecnológico europeo. Hace poco también modernizamos y ampliamos nuestras capacidades de producción de revestimientos en polvo en Montbrison (Francia) y Landshut (Alemania). En junio de 2019 firmamos un acuerdo para construir un nuevo complejo de edificios de última generación en Tiel para nuestra división de pinturas para reparaciones en los Países Bajos. Tras la apertura de nuestra nueva sede central de Tecnologías de pinturas para la reparación de vehículos en Midrand (Sudáfrica) en 2018, el 10 de julio de 2019 inauguramos también allí nuestro Centro de formación. Todos estos ejemplos ilustran las continuas inversiones de Axalta para seguir aumentando nuestro éxito y crecimiento global.

Una última pregunta: ¿Qué es lo que más le gusta de Basilea como centro económico?
 
Basilea es una ciudad fantástica con unas excelentes infraestructuras. Ni que decir tiene que Basilea, una ciudad vibrante con aire cosmopolita y una economía fuerte, nos ha ayudado enormemente a contar entre nuestras filas con algunas de las personas que consideramos las mejores.

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