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Nexiot révolutionne la technologie des capteurs

Nexiot AG, spin-off de l’EPFZ, produit des modules capteurs dans le domaine de l’Internet industriel des objets. Le financement de grosses commandes pose un défi à la jeune entreprise.

Nexiot AG, spin-off de l’EPFZ, développe des capteurs qui n’ont pas besoin de sources d’énergie externes.
Nexiot AG, spin-off de l’EPFZ, développe des capteurs qui n’ont pas besoin de sources d’énergie externes.
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Les modules capteurs de Nexiot relèvent des données qui sont analysées en temps réel. Ils transmettent aussi des notifications ou des alertes aux services correspondants, permettant d’optimiser les inefficiences, d’accroître la sécurité et de proposer de nouveaux services aux clients finaux. L’«Internet des objets» (Internet of Things, IoT) désigne l’extension d’Internet à des objets intelligents qui communiquent entre eux, en se détachant du PC. Le passage de données théoriques à des données concrètes permet l’amélioration continue des processus. Dans l’économie privée, le relevé de données par des objets appartient au quotidien depuis longtemps. En revanche, il existe encore dans l’industrie un potentiel considérable de développement de la «business intelligence» (informatique décisionnelle). Le travail considérable pour intégrer des systèmes de mesure dans l’infrastructure existante, les coûts élevés et la difficulté pour alimenter en énergie les objets mobiles constituent les principaux obstacles.

Innovation au plus haut niveau

Nexiot AG, spin-off de l’EPFZ, développe des capteurs qui n’ont pas besoin de sources d’énergie externes. Elle connecte ainsi dans le monde entier des moyens de transport tels que conteneurs maritimes ou wagons de marchandises ne disposant d’aucune alimentation électrique. Les capteurs travaillent de manière extrêmement économe et tirent leur énergie de l’environnement, utilisant les vibrations, les différences de température et l’énergie solaire. Cela permet l’échange bidirectionnel d’informations, par exemple sur la position et le mouvement, avec le système de contrôle toutes les cinq minutes pendant toute la durée de vie de l’objet équipé. Des documents numériques tels que documents de transport ou photos peuvent en outre être enregistrés ou consultés via l’appareil.

Répondre aux grosses commandes

La collaboration avec le client commence par un processus de test sur plusieurs mois avec une poignée d’appareils en «utilisation réelle». Les produits et prestations sont élaborés en collaboration avec le client jusqu’à ce qu’ils répondent totalement à ses exigences. La solution de Nexiot est convaincante: à l’issue des tests, un loueur allemand de wagons de marchandises a décidé d’équiper l’ensemble de sa flotte de 60 000 wagons. Nexiot, en tant que prestataire de services, accompagne l’ensemble du processus: fabrication des capteurs, mise en place dans les systèmes existants du client, transmission des données et optimisation de la logique commerciale des calculs du big data. Le client paie donc des coûts de service par jour et par wagon équipé. Ce modèle d’affaires nécessite le préfinancement des objets par Nexiot. En raison de sa présence très récente sur le marché, l’entreprise pouvait difficilement obtenir un crédit directement.

Garantir le financement

Nexiot étant une start-up relativement jeune, elle ne pouvait pas attester de sa performance pour obtenir un crédit bancaire. Celui-ci a finalement été obtenu grâce à une garantie dans le cadre de l’assurance de crédit de fabrication de la SERV. Les bons résultats des tests étendus ont été un critère important pour la décision de la SERV de couvrir les risques. Cette opération a toutefois exigé une plus grande flexibilité de la banque ainsi que de la SERV: a la différence d’une opération d’exportation traditionnelle, il faut non seulement rembourser les coûts de fabrication des marchandises livrées, mais aussi régler en continu les prestations de services pendant la durée du service level agreement. Les possibilités de financement du projet accordées par la SERV étaient aussi individualisées que le sont les solutions de Nexiot. «La SERV nous a permis de mettre en œuvre notre modèle d’affaires sans avoir besoin de capitaux propres supplémentaires pour le financement des appareils. Nous sommes heureux que la SERV ait pris le temps de trouver une solution pour notre structure de contrat et de financement assez inhabituelle», déclare Marcel Scheurer, Director Finance & Operations de Nexiot.

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