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L’horloger valaisan Soprod collabore avec LG sur une montre connectée

Le fabricant Soprod a collaboré avec le géant sud-coréen LG pour développer sa dernière montre connectée, dotée d’aiguilles sur un cadran numérique.

LG W7
Soutenu par The Ark et la HES-SO Valais, Soprod a contribué au développement de la nouvelle smartwatch de LG, la W7 | © LG

La W7, c’est le nom de la nouvelle montre connectée de LG, présentée il y a deux semaines aux Etats-Unis, fruit d’une collaboration entre le fabricant sud-coréen et l’entreprise valaisanne Soprod. La firme sédunoise a conçu la partie analogique de la montre qui se compose d’un micromoteur à deux aiguilles et d’un module électronique. Il a aussi fabriqué les aiguilles et créé la liaison entre le volet analogique et numérique du garde-temps.

L’entreprise, qui emploie 80 collaborateurs à Sion, bénéficie du soutien de la fondation pour l’innovation en Valais The Ark et de l’expertise de la HES-SO Valais. « Pour nous, cela représente un gros projet. Une dizaine d’ingénieurs planchent dessus depuis 2016 », déclare Denis Piquerez, directeur de Soprod. « La demande est là. Notre outil se distingue des autres montres connectées par la présence d’aiguilles. Il s’agit du premier produit à recourir aux deux mondes que sont l’analogique et le numérique sur un même cadran. Il possède aussi une durée de vie plus longue. »

Un marché d’avenir

Le fabricant valaisan produit des milliers de pièces chaque année. Le numérique représente une bonne part de ses ventes et il s’avère rentable. Sur le segment connecté, Soprod collabore également avec des entreprises comme Garmin et Withings (précédemment Nokia Health). De manière générale, les smartwatches ont le vent en poupe, 32 millions d’entre elles ayant trouvé preneur en 2017. Selon l’institut de recherche Gartner, leurs ventes mondiales devraient atteindre 81 millions en 2021.

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