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Lonza produira le vaccin anti-Covid de Moderna dès décembre

Le nouveau bâtiment de Lonza dédié à la production du vaccin contre le Covid-19 de Moderna sera opérationnel dès décembre 2020. 300 millions de doses seront produites par an sur le site de Viège.

Nouveau site de production de Lonza à Viège
Le projet de vaccin le plus avancé contre le Covid-19 sera produit en partie en Valais. | Copyright Sedrik Nemeth

En mai 2020, Lonza a signé un accord majeur avec la société biotechnologique américaine Moderna Therapeutics pour aider à produire un vaccin prometteur contre le Covid-19, en utilisant la nouvelle technologie de l’ARNm.

D’un montant évalué à CHF 210 millions, la mise en place des infrastructures de production du site de Lonza à Viège, dans le canton du Valais, a été planifiée sur huit mois au lieu des plus de deux ans habituellement nécessaires pour un projet de cette envergure. « Tout sera prêt pour produire les premières doses en décembre », a assuré le responsable du site Torsten Schmidt.

A terme, « trois lignes de production seront installées, chacune aura une capacité d’environ 100 millions de doses par année », explique Renzo Cicillini, le directeur de Lonza Viège. L’entreprise a prévu d’engager 200 personnes pour se charger de la production de ce nouveau vaccin.

Un vaccin faisant appel à une technologie innovante

Le vaccin proposé par Moderna fait appel à une technologie innovante. Celle-ci consiste à faire produire aux cellules du corps le principal antigène du virus grâce à une protéine intermédiaire afin de stimuler une réponse immunitaire.

L’avantage de ce vaccin dit à « ARN messager » est qu’il faut moins de temps pour le concevoir. Parmi plus de 200 vaccins candidats dans le monde, huit ont atteint la phase 3, dont deux utilisant la technologie ARNm. Le vaccin Moderna figure parmi les trois projets occidentaux les plus avancés. La Confédération suisse a notamment conclu un accord avec l’entreprise américaine pour la livraison de 4,5 millions de doses du vaccin.

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