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Construction bois au Canada: les PME suisses, fournisseurs de produits d'efficacité énergétique

En période de réchauffement climatique, le secteur du bâtiment développe lui aussi de nouvelles méthodes de construction qui respectent l'environnement. Bernhard Gafner est un ingénieur spécialisé dans la construction bois. Nous l'avons interrogé sur les opportunités qui s'offrent aux PME cleantech suisses au Canada.
Maison en bois avec deux fenêtres et un arbre devant.
Les constructions en bois sont respectueuses de l'environnement. Les PME suisses sont en mesure de fournir des produits d'efficacité énergétique.

Bernhard Gafner, en général, les bâtiments moyens et de grande taille sont construits en acier et en béton. Mais il est également possible de les bâtir en bois. Quels sont vos arguments en faveur d'une construction en bois?

Construire en bois offre plusieurs avantages. En particulier, l'utilisation de préfabriqués permet d'améliorer le planning et la prévision des coûts et d'accélérer la construction par rapport aux méthodes de construction traditionnelles. En outre, si le terrain est difficile, la construction en bois présente un avantage du fait de son poids plus léger par rapport au béton, par exemple. D'un point de vue environnemental, l'utilisation de bois issu de forêts gérées durablement contribue à réduire l'empreinte carbone par rapport aux constructions en acier et en béton.

À quelles difficultés peut-on être confronté lorsqu'on utilise le bois comme matériau principal?

La résistance au feu et la durabilité sont souvent les premières questions qui sont abordées lorsque l'on discute avec des clients et des concepteurs qui se lancent dans les modèles en bois. Elles sont toutes deux surmontables. Pour bien concevoir les structures, il faut utiliser les matériaux permettant objectivement les meilleures performances possibles. C'est vrai pour tout type de matériau.

Existe-t-il des règles contraignantes qui freinent la construction bois ou au contraire des aides publiques qui l'encouragent?

Du point de vue de l'ingénierie, la Suisse et le Canada ont des philosophies similaires en matière de codes et de normes de construction. Même si certains points ne sont pas suffisamment explicites, les ingénieurs peuvent choisir d'utiliser d'autres systèmes, produits ou méthodes avec lesquels ils sont à l'aise. La recherche de la performance prime sur l'aspect normatif. Dans d'autres pays comme les Etats-Unis, c'est un peu plus difficile, mais pas impossible.

Le gouvernement fédéral et les provinces du Canada soutiennent l'industrie forestière et les initiatives permettant d'augmenter l'utilisation du bois comme matériau de construction à plusieurs niveaux. S'agissant des normes de construction liées à l'efficacité énergétique, nous sommes toujours un peu en retard par rapport à l'Europe, mais nous la rattrapons!

Comment les PME suisses peuvent-elles apporter leur savoir-faire, dans le domaine de la construction en bois?

Il faut explorer le cadre réglementaire, mais ce n'est pas le plus compliqué. Il est primordial de bien comprendre le marché local, sachant que ces marchés peuvent présenter quelques différences dans le pays. Une analyse de marché solide pour trouver le bon site et le bon partenaire est très importante. A notre avis, les PME suisses qui sont en mesure de fournir des produits et des services en lien avec l'efficacité énergétique et les systèmes de fixation peuvent réussir. Les normes de construction sont en pleine évolution et des besoins en nouveaux produits sur le marché apparaissent. Les fenêtres et les produits d'isolation thermiques en sont de parfaits exemples.

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À propos de Bernhard Gafner

Ingénieur en construction bois, Bernhard est un précurseur en matière d'introduction de produits innovants sur le marché nord-américain. Avant d'obtenir son diplôme d'ingénieur à l'Ecole supérieure du bois à Bienne, il s'est forgé une expérience pratique en qualité de charpentier-menuisier. En plus d'une décennie , Bernhar a acquis beaucoup d'expérience au Canada, en Allemagne et en Suisse, et a participé à toute une palette de projets comme la construction de stades de sports, d'écoles et de bâtiments universitaires et administratifs.

À propos d'ACC Structural Engineers

ACC Structural Engineers est une jeune entreprise dynamique de services d'ingénierie complets. Nous fournissons des services de génie civil et de conseil. Notre force réside dans la conception de structures en gros bois d'œuvre. Les membres de notre équipe ont participé à de nombreux projets de constructions en gros bois d'œuvre massif à travers toute l'Amérique du Nord. Nous nous targuons de bien comprendre les relations entre concepteurs, fournisseurs et installateurs, et de notre capacité à appréhender leurs besoins, difficultés et opportunités. Plus récemment, nous avons assisté avec succès des sociétés européennes dans la fourniture de structures liées à des produits destinés au marché canadien. www.accengineers.ca.

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