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À la frontière de l’espace: SolarStratos devoilé

SolarStratos, le premier avion commercial solaire biplace de l’histoire, sera aussi le premier avion solaire avec pilote à se rendre dans la stratosphère.
SolarStratos
SolarStratos permettra d’améliorer nos connaissances et de développer des technologies en vue d’un monde plus respectueux de l’environnement.

L’appareil a été dévoilé hier à Payerne, dans le canton de Vaud, devant plus de 300 invités. D’une longueur de 8,5 mètres pour 24,8 mètres d’envergure, cet avion unique en son genre est recouvert de 22 m2 de cellules solaires dernière génération développées par le CSEM. Symbole de l’esprit pionnier, du rêve et de l’innovation, SolarStratos sera le premier avion solaire habité à pénétrer la stratosphère.

Raphaël Domjan, initiateur et pilote du projet SolarStratos, veut prouver l’énorme potentiel des énergies renouvelables et leur capacité de changer et de préserver la planète. « Notre objectif est de démontrer qu’avec les technologies actuelles il est possible de réaliser des prouesses qui dépassent le potentiel des énergies fossiles. Notre avion, qui pourra voler à une altitude de 25 000 mètres, ouvre une porte sur une aviation électrique et solaire commerciale, proche de l’espace », dit-il dans un communiqué.

Les premiers vols tests se dérouleront dès février 2017, puis viendront les premiers vols stratosphériques, dès 2018. Pour des raisons d’économie de poids, l’avion ne sera pas pressurisé, obligeant Raphaël Domjan à porter une combinaison d'astronaute. Celle-ci fonctionnera uniquement à l'énergie solaire, ce qui constitue aussi une première mondiale.

La base opérationnelle de SolarStratos est installée sur le site de l’Aeropole Competence Center, au cœur de la Suisse occidentale. Grâce à la présence d’entreprises hautement spécialisées, ce parc technologique est l’endroit idéal pour les sociétés actives dans l’aviation, l’aérospatial et les solutions autonomes qui souhaitent se développer en Europe.

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