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La Suisse se passionne pour l’énergie solaire

L’énergie solaire doit répondre à une forte demande en Suisse. Cette thématique fédère de nombreux acteurs des secteurs de la recherche et de l’économie.

Solar Impulse 2, l’avion suisse construit et piloté par Bertrand Piccard et André Borschberg, s’apprête à réaliser le premier tour du monde aérien à l’aide d’énergie solaire. Pesant 2,3 tonnes et mesurant 72 mètres de largeur, ce concentré de technologie est recouvert de 17'000 cellules photovoltaïques. L’énergie accumulée par ces cellules la journée permet de charger les batteries de lithium de l’avion pour la nuit et donc de le faire voler avec une autonomie théoriquement illimitée. La mission du projet se résume simplement ; prouver que l’esprit pionnier, l’innovation et les technologies propres peuvent changer le monde.

Pendant ce temps, l’EPFL (Ecole polytechnique fédérale de Lausanne) inaugure le plus grand parc solaire urbain de Suisse. Initié en 2009, le projet arrive aujourd’hui à son terme. 9'000 panneaux solaires ont été posés sur 25 bâtiments, couvrant une surface totale de 15’500 mètres carrés. Le parc solaire fournit 2,2 millions de kWh par an, ce qui représente la consommation de quelque 610 ménages. En 2013, le plus grand détaillant suisse, Migros, avait déjà eu une initiative similaire en équipant les toits de son centre de distribution de Neuendorf (canton de Soleure) de milliers de panneaux. La confédération encourage d’ailleurs une réorientation vers les énergies vertes en offrant une aide financière aux entreprises possédant des installations photovoltaïques.

Selon Roger Nordmann, président de Swissolar (association faîtière du secteur en question), le solaire couvre aujourd’hui près de 2% de la consommation électrique suisse. Sa production est en pleine croissance et ce chiffre va continuer d’évoluer rapidement ces prochaines années. Pour preuve, plusieurs entreprises étrangères spécialisées dans ce domaine ont récemment pénétré le marché suisse. Jinko Solar, Yingli Green Energy et Hanergy Solar, entre autres, ont ouvert des filiales sur sol helvétique entre 2011 et 2014.

Pour plus d’informations, veuillez consulter le guide de l’investisseur (« Innovation et technologie » et chapitre 2 « Structure économique »).

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