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Lonza dévoile un gigantesque projet industriel en Valais

Le groupe chimique Lonza a annoncé la création d’Ibex, un nouveau complexe de production high-tech. Basé sur son site valaisan de Viège, il débouchera sur la création de centaines d’emplois.

Le futur complexe de Lonza à Viège
Le nouveau complexe de production Ibex™ débouchera sur la création de centaines d'emplois. © Lonza AG

Mettre sur le marché un nouveau médicament est un processus très complexe. Les entreprises biopharmaceutiques doivent faire face à la pression croissante des régulateurs et des concurrents, ainsi qu’à une demande souvent imprévisible. Pour surmonter ces défis, Lonza investit dans la construction d’Ibex™, un complexe de cinq bâtiments modulables qui fournira à ses clients des solutions adaptées et personnalisées à chaque étape du processus de développement et de production. Les solutions offertes par Ibex™ sont technologiquement « agnostiques », très flexibles et capables de soutenir des activités dans différentes technologies – mammifères, microbiennes, cellulaires et biocompatibles – de la découverte tardive au développement et à la production commerciale. Ce concept innovant permettra d’accélérer d’au moins douze mois la mise d’un médicament sur le marché, selon un communiqué de presse.

La qualité de la main-d’œuvre locale comme critère de choix

La nouvelle manufacture sera intégrée au site de Viège, dans le canton du Valais. Elle sera installée sur environ 100 000 m2 – soit l'équivalent de 10 terrains de football – et créera plusieurs centaines d’emplois. La construction des deux premiers bâtiments a commencé en juin dernier. L'un d'entre eux abritera une installation de cultures cellulaires mammifères à grande échelle dédiée à la production d’anticorps monoclonaux, construite et exploitée en partenariat avec l’entreprise pharmaceutique française Sanofi. Avec 2700 employés hautement qualifiés et un réseau de services bien développé, l'usine de Viège est le plus grand site de Lonza et l'un des plus importants pour la production et la R&D.

L’avenir de Lonza passe par l’innovation

Lonza, qui compte plus de 40 sites de production et de R&D et environ 10 000 employés dans le monde, possède plus d'un siècle d'expérience en chimie et biotechnologies. « Nous continuerons à faire œuvre de pionniers en matière de production clinique et commerciale dans de multiples technologies partout dans le monde », a déclaré Marc Funk, directeur général de Lonza Pharma & Biotech. « Nous avons travaillé avec nos partenaires pour comprendre ce que nous pouvons leur offrir qui va vraiment changer la donne pour eux. C’est comme ça qu’Ibex™ a vu le jour. »

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