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«La Suisse a réussi à mettre rapidement sur la table une sélection de sites industriels de tout premier ordre.»

L'un des pionniers dans le secteur de la biotechnologie, Biogen, est en train de construire son usine de fabrication de produits biologiques de dernière génération à Luterbach, en Suisse. Ce sera le site de production le plus important de l'entreprise ; complètement automatisé et environ quatre fois plus performant que les usines existantes.

Laboratoire vu de l'intérieur
À Luterbach près de Soleure, Biogen est en train de construire son usine de fabrication de produits biologiques de dernière génération. Le projet permettra de créer jusqu'à 600 nouveaux emplois. Le début de la production est prévu en 2019. (image: www.biogen-solothurn.ch)

Biogen a été fondée à Genève en 1978 par un groupe de chercheurs internationaux de pointe dans le secteur de la biotechnologie. Le chercheur suisse Charles Weissmann en faisait partie. Deux membres fondateurs, Walter Gilbert (chimie) et Phillip Sharp (médecine) se sont vus décerner plus tard le prix Nobel. Le siège de l'entreprise a été transféré en 1982 à Cambridge, Massachusetts, États-Unis. 2004 a été l'année du retour en Suisse. Le siège international a été transféré de Paris à Zoug et emploie maintenant plus de 400 personnes. Dix ans après le retour de l'entreprise, l'organisation S-GE pour la promotion des sites a effectué les premières démarches pour trouver un emplacement pour la nouvelle usine de production de Biogen. Ensuite, S-GE a lancé et coordonné un processus de candidatures à destination des cantons suisses intéressés.

L'entretien qui suit avec Markus A. Ziegler, directeur des affaires de l'entreprise chez Biogen, a été mené par Liv Minder, directrice de la promotion des investissements chez Switzerland Global Enterprise (S-GE).

En décembre 2014, nous avons reçu une demande de Biogen, qui souhaitait trouver un emplacement approprié pour domicilier un site de production en Suisse. L'objectif était de lancer la production en 2019. Ainsi, on disposait de quatre années pour choisir et acquérir le terrain, planifier les procédures et obtenir toutes les autorisations et construire et mettre en service l'installation. Il s'agissait et il s'agit encore d'exigences très pointues. Où en est actuellement Biogen en ce qui concerne ce projet et a t-il-été possible de satisfaire à ces critères ambitieux?

En dépit des problèmes divers qui finissent par apparaître dans un projet de cette envergure, nous sommes actuellement sur la bonne voie à tous les niveaux.

En quoi le respect du calendrier est-il si important?

Le calendrier est fondamental pour Biogen, à la fois sur le plan entrepreunarial et sur le plan médical. Biogen a l'intention de produire des produits biopharmaceutiques en quantité suffisante, de manière à satisfaire les besoins d'un million de personnes dès que possible. Les médicaments concourent à retarder le développement des maladies, à prolonger l'existence et ils permettent même d'apporter la guérison dans le meilleur des cas.

Quels ont été les facteurs déterminants qui ont présidé au choix d'un emplacement en Suisse?

La décision a été prise à l'issue d'une procédure de sélection structurée qui a pris en compte plusieurs emplacements dans le monde entier. Tout d'abord, il fallait que les données chiffrées soient correctes et il fallait trouver un pays industrialisé où cela était possible. Les infrastructures d’approvisionnement en électricité et en eau, notamment, devaient être disponibles ainsi que les compétences sur place. Toutefois, le facteur temps a également joué un rôle décisif. La Suisse a réussi à mettre rapidement sur la table une sélection de sites industriels de tout premier ordre. Elle a également été en mesure de démontrer de manière claire comment achever dans les délais la procédure de validation et la planification, y compris la construction. Elle l'a ainsi emporté sur les autres pays candidats.

Où en êtes-vous dans la construction et est-ce que l'exploitation pourra commencer comme prévu?

Afin de permettre une entrée en production en 2019 conformément à ce qui était prévu, il y a actuellement plus de 1500 personnes sur le site qui exécutent quotidiennement les travaux de construction, installent des équipements et préparent tout pour l'exploitation. L'exploitation a déjà commencé pour les premiers éléments de l'usine et des tests approfondis sont actuellement en cours.

La construction de l'usine devrait être accompagnée d'une stimulation de l’économie, tout particulièrement dans la région de Soleure. Y a-t-il déjà des signes précurseurs?

Une étude effectuée par l'institut de recherche économique BAK a montré que le projet a généré une valeur ajoutée brute d'environ 800 millions de francs suisses en Suisse. Cela concerne 2000 emplois environ. L'industrie locale tire également profit du projet: par exemple, environ 1700 nuitées ont été réservées. Pour ce qui est de la phase de production qui va débuter en 2019, les économistes de BAK prévoient que le produit intérieur brut du canton pourrait s'accroître de 1,5 à 2,0 %.

Le projet va permettre de créer environ 600 nouveaux emplois. Comment le recrutement s'opère-t-il alors que nous connaissons actuellement une pénurie de compétences?

Le recrutement de 600 personnes qualifiées est un vrai défi, quel que soit l'endroit. Biogen a la réputation d'être un employeur intéressant et cela a été confirmé à maintes reprises par les instituts externes. La perspective de rejoindre un employeur d'avant-garde dans le domaine de la neuroscience avec un portefeuille de produits innovants ainsi que l'opportunité de participer au développement d'une usine de production presque à partir de zéro rendent Biogen attrayante pour les candidats potentiels. Le recrutement se déroule conformément aux prévisions et plus de 130 personnes travaillent déjà pour Biogen à Luterbach. 15 à 20 nouveaux employés nous rejoignent chaque mois et il y a actuellement plus de 40 emplois à pourvoir sur notre site web.

Concernant Biogen
La science et la médecine de pointe permettent à Biogen de découvrir, développer et mettre au point des thérapies innovantes à destination des personnes souffrant de troubles neurologiques graves et de maladies rares ou auto-immunes. Biogen est l'une des sociétés indépendantes les plus anciennes dans le domaine de la biotechnologie et dans le monde entier. Les malades bénéficient de ses multiples thérapies innovantes et de pointe pour les scléroses et l'hémophilie. À l'heure actuelle, Biogen emploie 7500 personnes dans 30 pays. www.biogen.com

(l'entretien a d'abord été publié dans le rapport 2018 sur la biotechnologie en Suisse)

Téléchargez notre fiche d’information: La biotechnologie en Suisse

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