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«À l’étranger, il faut tisser des liens de confiance». Facteurs de succès de GEOTEST au Chili

L’entreprise suisse GEOTEST propose dans le monde entier des services géologiques, et notamment au Chili depuis environ dix ans. Découvrez les raisons qui l’ont poussée à ouvrir un bureau à Santiago du Chili il y a cinq ans, à quelque 12 000 km de son siège helvétique, ainsi que les facteurs qui ont concouru à sa réussite.

Deux ingénieurs regardent les montagnes chiliennes

Grâce à des contacts existants et à des opportunités commerciales concrètes, la société GEOTEST de Zollikofen a démarré ses premiers projets au Chili il y a une dizaine d’années, relate Bernhard Krummenacher, membre de la direction. À l'origine, le marché chilien était desservi depuis la Suisse: «On envoyait à chaque fois une équipe au Chili, on prenait les relevés et les mesures sur place, puis on les analysait chez nous. Avec le temps, on s’est rendu compte qu’il valait la peine d’ouvrir un établissement sur place.»

«Les relations personnelles sont extrêmement importantes: les gens nous connaissent et nous recommandent.» Bernhard Krummenacher

Autre attrait du marché chilien pour GEOTEST: ses conditions topographiques, proches de celles de la Suisse. Cet étroit pays d'Amérique du Sud longe en effet la cordillère des Andes; on y trouve de hautes montagnes, des glaciers, du pergélisol, ainsi que des avalanches et risques naturels comparables. Une entreprise spécialisée dans des solutions de pointe dans ces domaines y était donc la bienvenue.

Facteur de réussite no. 1: une spécialisation dans le pergélisol, les glaciers et les risques naturels

Établie en 2015, la succursale de Santiago du Chili compte déjà 10 collaborateurs. «Nous sommes l'une des rares entreprises spécialisées dans le pergélisol, les glaciers et les risques naturels dans ce pays montagneux. Nous avons presque du mal à suivre la demande», affirme Lukas Rohrbach, directeur régional pour l'Amérique du Sud. 

Les services de GEOTEST au Chili comprennent des études d'impact environnemental pour les expansions minières, réalisées conformément à la réglementation locale et aux paramètres d’évaluation établis localement. L’intensité des différents dangers naturels est modélisée puis, sur la base d'un calcul des risques, on détermine le rapport coût-efficacité des différentes mesures de protection afin de mettre en œuvre les mesures appropriées.

«Notre positionnement dans ce créneau est un avantage décisif pour nous», confirme Bernhard Krummenacher. GEOTEST jouit également de la réputation du «made in Switzerland», synonyme de qualité. On le sait jusqu’au Chili: si un Suisse dit que le travail sera achevé à telle date, on peut s’y fier et compter sur un résultat de grande qualité.

Facteur de réussite n° 2: un réseau solide et une bonne coopération helvético-chilienne

«Pour les entreprises suisses opérant dans un pays étranger, avoir un réseau fiable est crucial», explique Lukas Rohrbach.

L’importance de ce facteur est confirmée par Mark Untersander, Head of Trade Point Chile: «Au Chili, outre les aspects techniques et les questions de prix, c'est avant tout la bonne gestion des relations avec les partenaires qui est décisive pour conclure une affaire».

La coopération étroite entre le Trade Point Chile, l’ambassade et la Chambre de commerce Chili-Suisse offre aux entreprises suisses un réseau solide. «Ces acteurs fournissent un soutien important dans la constitution d’un réseau, mais également dans l'organisation de missions d'enquête et de rencontres avec les autorités», poursuit Lukas Rohrbach.

À propos de GEOTEST

GEOTEST AG propose divers services dans le domaine des sciences de la Terre: géologie, environnement, risques naturels, génie hydraulique et développement de projets. Active dans le monde entier, l’entreprise possède plusieurs succursales et participations en Suisse ainsi qu’un bureau à Santiago du Chili. Celui-ci travaille à identifier les ressources en eau existantes et futures et analyse les effets du changement climatique sur les glaciers et les risques naturels.

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