Exemples de Réussite

Une entreprise de construction bois invite des architectes britanniques à découvrir la lutte suisse

Ancrée dans la tradition mais innovante, proche de la nature mais ouverte au monde, l’entreprise Neue Holzbau AG, à Lungern (OW), est spécialisée dans la construction bois. Ses réalisations sont impressionnantes de par leur grandes portées, leurs cintres élégants et leurs structures filigranes. Et elles séduisent quantité de clients, de maîtres d’ouvrage et d’architectes renommés, principalement en Suisse, mais aussi désormais à l’étranger, grâce au soutien de Switzerland Global Enterprise.

Métro de Londres: future station de Colindale

Le restoroute du Gothard, le hall de montage de l’avionneur Pilatus, la nouvelle station du Petit Cervin, la salle d’entraînement du HC Davos et bien d’autres édifices encore ont en commun que leur structure en bois spectaculaire a été fabriquée à Lungern, plus précisément, dans la petite zone industrielle en bordure de ce pittoresque village d'Obwald au pied du col du Brünig. On y fabrique des lamellés-collés de qualité exceptionnelle destinés à la construction bois. En 35 ans, Neue Holzbau AG s’est taillé une solide réputation. Elle emploie aujourd'hui 65 personnes.

Une précision sans pareille

Ça fleure bon le bois dans l’usine; certaines machines, en partie contrôlées par ordinateur, ne font presque pas de bruit. Dans les différentes salles, on procède à l’inspection des matériaux bruts puis à l’encollage et au pressage des lames de bois. Pour les composants cintrés, les lames sont courbées au rayon requis. À l’aide de projecteurs laser montés au plafond, on vérifie que les dimensions sont respectées au millimètre près. Ailleurs, les lames de bois sont rabotées et assemblées à la machine à l’aide d’un procédé spécial d’aboutage permettant de fabriquer des pièces d’une longueur impressionnante. «Pour le nouveau hall de montage de Pilatus, nous avons produit des poutres de 36,5 mètres de long», explique Bruno Abplanalp, l’ancien CEO devenu président du conseil d'administration. Actuellement, l’entreprise se concentre sur le façonnage d’une grande quantité de bois de frêne, provenant de forêts des environs, destiné au nouveau siège de la Banque cantonale d'Obwald. Un peu à l’écart des machines-outils, le calme revient: derrière la salle d'exposition on découvre le laboratoire de recherche de Neue Holzbau.

Un système de connexion haute performance: la technologie GSA®

Depuis 2000, trois lettres désignent une innovation mondiale développée par neue Holzbau AG à Lungern: «GSA® est un système de montage et d’assemblage spécial, exceptionnellement fiable, résistant et esthétique», précise Bruno Abplanalp. Il permet, sur le chantier même, d’assembler les différents composants GSA® rapidement et facilement et de construire de grandes structures en un temps record. Et le procédé permet de surcroît d’obtenir de grandes portées, des cintres élégants et des structures en filigrane.

«Nous commençons là où d’autres s’arrêtent», déclare fièrement Bruno Abplanalp alors qu’il nous guide à travers son usine. Il poursuit: «Tous nos produits sont fabriqués sur mesure, et à 85% environ à partir de bois indigène.» Le bois - épicéa, pin, hêtre, frêne ou chêne – est transformé avec beaucoup de savoir-faire au moyen de machines ultramodernes.

Des ambitions internationales

Pour le moment, Neue Holzbau fournit principalement des clients suisses. Mais le travail de cette PME a été remarqué par des architectes de renommée mondiale. Par exemple, l’entreprise a participé à la construction du toit de la «Medal Plaza» des Championnats du monde de ski 2018 à Saint-Moritz, conçue par le «starchitecte» anglais Norman Foster. Cette structure sert à présent de modèle pour la nouvelle station Colindale sur la Northern Line du métro londonien, qui ouvrira en 2021. Il y a de fortes chances pour que nos Suisses de Lungern laissent bientôt leur marque dans la métropole britannique.

Le Swiss Business Hub, un champion de lutte et trois PME

Rule Britannia! Neue Holzbau AG a ce marché considérable dans son collimateur. Reto Schneider, expert en travail du bois et sous-traitant chez Neue Holzbau AG, a contacté Switzerland Global Enterprise (S-GE) pour savoir comment nous pourrions les aider à le conquérir. «La collaboration avec S-GE, puis avec le Swiss Business Hub à Londres, s’est très bien déroulée depuis le début», se rappelle-t-il. «Le roi vient à la reine»: l'idée de la direction de neue Holzbau AG d'organiser, avec deux autres entreprises du même secteur, un événement à l'ambassade de Suisse à Londres, avec comme invité d’honneur le «roi» de la lutte suisse, Matthias Glarner, a eu un succès remarquable. Près de 80 personnes – dont une cinquantaine d'architectes – ont répondu à l'invitation, assisté à des présentations et serré la main du «roi» Glarner, tout en foulant aux pied de la sciure de bois apportée tout exprès de Suisse!

«Le soutien remarquable de S-GE nous a convaincus», affirme Reto Schneider; «suite à cette bonne expérience, nous continuerons de coopérer avec S-GE».

Une seule ombre au tableau, après l’événement de l’ambassade à Londres: «Le seul invité qui manquait, c’était un responsable du projet de métro», déplore Reto Schneider; «il était retenu sur un chantier à Cambridge». Mais la déception n’a pas duré: «Je suis allé voir Mark Bax peu après, j’ai discuté avec lui et l'ai invité à Lungern.» Mark Bax est venu, a vu... et est devenu un ardent promoteur de Neue Holzbau AG dans son pays!.

Exportations: conquérir de nouveaux marchés

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Galerie d'image neue Holzbau Lungern (Architekturbilder: www.bdp.com)

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