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Müller Group: «Notre coentreprise en Inde renforce notre présence en Asie.»

Müller Group, à Münchenstein (Bâle-Campagne), est parvenu à créer une coentreprise en Inde. En prenant cette décision stratégique, le groupe, qui fabrique des emballages industriels et propose des solutions de manutention et de traitement, s’adapte à l’évolution des besoins de ses clients.

Le partenaire indien produisait déjà des fûts pour matières solides: une bonne situation initiale pour le transfert de know-how.
Le partenaire indien produisait déjà des fûts pour matières solides: une bonne situation initiale pour le transfert de know-how.

«Certains de nos clients suisses et européens ont délocalisé leur production en Inde et dans d’autres pays d’Asie. Avec cette joint-venture, nous restons proches de nos clients asiatiques», explique Christian Reinau, CEO du Müller Group.

Néanmoins, établir une coentreprise en Inde est loin d’être chose aisée et des difficultés non négligeables attendent les entreprises suisses qui veulent tenter l’aventure. Mais l’exemple du Müller Group montre également que l’opération peut aboutir, si elle bénéficie d’un accompagnement adéquat. Christian Reinau revient sur son expérience: «Nous étions présents en Inde depuis longtemps par l’intermédiaire d’un agent et nous participons régulièrement à des salons en Inde. En février 2016, nous avons entamé des négociations avec notre partenaire en vue de sceller une coentreprise.» Après un premier échange, nous nous sommes rencontrés assez rapidement, en Inde et en Suisse. «Nous avions un bon pressentiment dès le début», souligne Christian Reinau, «mais, bien entendu, nous ne voulions pas nous fier uniquement à notre intuition. C’est pourquoi nous avons fait appel à Switzerland Global Enterprise.»

Négociations sur un pied d’égalité

À la demande Müller Group, S-GE s’est intéressée de plus près à l’entreprise familiale indienne, réalisant les vérifications d’usage (Due Diligence) et une estimation de la valeur de l’entreprise (Business Valuation Analysis). «S-GE nous a fourni une assistance aussi utile que professionnelle», affirme Christian Reinau. «Les recherches menées par S-GE ont permis de confirmer notre bonne impression. Nous avons également obtenu des informations précieuses sur l’économie indienne, ce qui nous a permis de négocier d’égal à égal avec notre partenaire indien.»

Deux ans plus tard, Müller Group et son partenaire commercial indien parvenaient à un accord. «Le contrat a été signé le 13 février 2018», se souvient Christian Reinau. «À 12 h 39 précises». La date et l’heure revêtaient une importance capitale pour le partenaire indien, car c’était le jour du Mahashivatri, une grande fête en l’honneur du dieu Shiva. Et, selon la division du temps dans l’hindouisme, 12 h 39 est le meilleur moment pour signer un contrat. C’est pourquoi la société Mueller Unifab Packaging LLP a vu le jour à ce moment-là précisément.

Müller Group a régulièrement été amené à tenir compte des différences culturelles lors de ses échanges avec l’Inde. «En Inde, il est facile de faire des faux pas si l’on n’y prend pas garde. Par exemple, lors de la conclusion d’un contrat, il faut signer une énorme quantité de documents. De plus, nous avons dû nous montrer très flexibles pendant tout le processus car les changements de cap ont été incessants.» Mais, grâce à l’aide de S-GE et d’un avocat indien, le groupe a réussi à relever ces défis avec brio.

Transfert technologique

La coentreprise à laquelle participe Müller Group prend de l’allant. «Depuis l’été 2018, nous procédons à un transfert de know-how vers l’Inde. Nous mettons l’accent sur la production de fûts destinés à contenir des liquides et des matières dangereuses, telles que peintures, vernis,  produits chimiques ou des arômes chimiques. Car, jusqu’à présent, le partenaire indien était uniquement en mesure de produire des fûts pour matières solides, précise Christian Reinau. «Nos clients exigent que les fûts soient étanches et satisfassent à de stricts critères de qualité reconnus à l’international. Nous pouvons désormais garantir ce service grâce à un échange intense, des formations et plusieurs tests.»

La construction d’un nouveau bâtiment destiné à la fabrication a commencé au printemps 2019, en même temps que l’achat de machines de production. Régulièrement présent sur place, le CEO du Müller Group assure que le développement progresse conformément au calendrier prévu, «donc nous pourrons commencer à vendre des fûts à partir de l’usine indienne dès 2020. Nous voulons rester proches de nos clients, qu’ils soient en Europe ou en Asie», affirme Christian Reinau, qui se montre déterminé et optimiste.

Export au marché indien

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