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Technologies de pointe pour prématurés

Une petite niche pour une mini-clientèle: les produits d’Acutronic Medical Systems couvre tous les aspects de la ventilation néonatale. Simples d’utilisation, ces dispositifs high-tech permettent d’améliorer les chances de survie sans séquelle des bébés prématurés et d’assurer le succès de cette entreprise médico-technique suisse.

Fabian Famiily von Acutronic Medical Systems AG

À Hirzel (ZH), les spécialistes d’Acutronic Medical Systems n’ont qu’une idée en tête lorsqu’ils mettent au point leurs produits de haute technologie: la survie de leur mini-clientèle. De minuscules bébés prématurés, qui pèsent pour la plupart moins d’un kilogramme. Pour survivre, ces prématurés sont placés sous ventilation artificielle. «Notre gamme de produits spécialement adaptée à ce groupe cible répond à tous les besoins en termes de monitoring et de respiration», précise le dirigeant de l’entreprise, Roland Hotz, avant d’ajouter: «nous sommes la seule entreprise au monde à proposer une gamme complète pour prématurés, qui va des appareils de ventilation simples et non invasifs aux appareils à haute fréquence d’une grande complexité.» Ces appareils veillent non seulement à la survie des prématurés, mais également à la prévention des séquelles, comme les lésions aux poumons ou à la rétine, consécutives à un apport excessif en oxygène.

Du fait de sa spécialisation, la PME suisse, qui exporte 99% de sa production, parvient à s’imposer face à ses concurrents, et notamment les grandes multinationales. Des concurrents qui, selon Roland Hotz, «ne sont pas en mesure de rivaliser, avec les cycles d’innovation qui raccourcissent, contrairement à nous». En 2017, Acutronic Medical Systems et ses 30 collaborateurs ont réalisé un chiffre d’affaires de 22 millions de francs. L’investissement personnel de Roland Hotz, 30 ans d’expérience, a largement contribué à cette réussite: en déplacement 300 jours par année, celui-ci a activé son réseau personnel, assisté à des congrès et des foires et créé de nouveaux contacts.

Un démarrage initié par une nouvelle technologie

C’est la collaboration avec l’Erasmus Medical Center à Rotterdam qui a permis de lancer Acutronic Medical Systems en 2012. Fruit d’un travail commun, le développement du «Closed-loop FiO2 Control» destiné à la ventilation des prématurés s’est soldé par une commande substantielle et une commercialisation aux Pays-Bas. Les nouveaux appareils ont impressionné la communauté technico-médicale et peu à peu investi les unités de soins intensifs en néonatalogie dans de nombreux pays d’Europe occidentale.

Acutronic travaille en étroite collaboration avec des distributeurs locaux, mais a aussi fondé sa propre société de distribution en Allemagne, et ce nouveau modèle va bientôt essaimer. Les appareils de ventilation Acutronic ne se vendent pas qu’en Europe. Roland Hotz s’explique: «nous avons aussi un bureau de vente, ainsi qu’une assistance clinique et technique au Moyen-Orient.» L’entreprise sonde également le terrain en Chine, malgré les obstacles culturels et administratifs. Enfin, Acutronic ne craint pas un recul de la demande: chaque année, 15 millions de bébés naissent prématurément, avec une tendance à la hausse.

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