Global Opportunities

Essor du marché des drones en Chine

Opportunités pour start-ups et PME suisses

Ces dernières années, l’industrie chinoise des drones (ou UAV pour «unmanned aerial vehicle») s’est rapidement développée du fait de l’utilisation intensive des UAV pour toutes sortes d’applications. Des opportunités commerciales concrètes s’ouvrent ainsi aux fabricants suisses de drones proposant des solutions de haute technologie très attrayantes. Découvrez ici comment profiter de ces opportunités et participer à la Swiss Innovation Week 2019: Home of Drones à Pékin.

a drone with a city background

L’ambassade de Suisse en Chine organise la Swiss Innovation Week 2019: Home of Drones du 12 au 14 juin 2019 à Pékin. Objectif: présenter les secteurs et activités où l’usage de drones se développe et aider les fabricants suisses à trouver des investisseurs et des partenaires commerciaux chinois.

Il s’agit du plus grand événement organisé par l’ambassade de Suisse cette année. N’hésitez pas à y participer: vous contribuerez à façonner et à promouvoir l’image de la Suisse, pays le plus innovant au monde!

Soutien politique du gouvernement chinois

Selon la directive relative aux UAV publiée par le ministère chinois de l’Industrie et des Technologies de l’information (MIIT), celui-ci a prévu d’édicter ou de réviser plus de 200 dispositions réglementant la recherche, la production, les applications et la sûreté des drones civils.

La Chine vise un chiffre d’affaires annuel de 27 milliards USD pour son industrie dronautique d’ici 2025; ce secteur devrait croître de 40% par an d’ici 2020 et de 25% par la suite.

En juillet 2017, le Conseil des affaires de l’État (State Council of China) a publié un nouveau plan («New Generation Artificial Intelligence (AI) Development Plan)», qui a pour ambition de faire de la Chine un leader mondial de l’IA d’ici 2030. Le développement de l’IA est donc désormais une priorité stratégique nationale, et la dronautique en est l’un des piliers.

Cette stratégie nationale promeut le développement de drones commerciaux et grand public; parallèlement, elle préconise la mise en place de services professionnels relatifs à l’identification, au testage et à la concurrence, pour les tests d’identification, les essais et la concurrence, ainsi que l’amélioration de la gestion de l’espace aérien.

En 2018, le MIIT a publié un rapport sur l’industrie chinoise des drones civils. Celui-ci souligne que la Chine joue un rôle de premier plan dans la fabrication de drones grand public; le MIIT entend promouvoir une harmonisation du secteur à l’échelle nationale, renforcer sa compétitivité et encourager l’établissement de grands fabricants d’ici 2020.

Branches et villes chinoises intéressées par les drones

Avec une croissance de 6,5% et une population très inégalement répartie sur le territoire, la Chine est un terrain idéal pour les livraisons en milieu urbain et rural, où les drones prennent toute leur utilité.

  1. En 2017, JD.com, deuxième détaillant chinois en ligne, a mis en place un réseau de livraison par drones couvrant 100 villages ruraux à l’aide de 40 appareils.
     
  2. SF Express, leader mondial de la livraison par drones, est récemment devenu la première société en Chine à détenir une licence d’opérateur de drones, ce qui lui ouvre un marché sans pareil dans le monde.

On estime que 80% de toutes les livraisons aux particuliers concernent des marchandises «à haute valeur et à poids et volume réduits»; les drones devraient donc bientôt s’imposer dans la livraison sur le «dernier kilomètre» en Chine.

  • En août 2018, la zone industrielle de Jinshan, à Shanghai, a inauguré une base dronautique, ce qui en fait la première entité en Chine à permettre aux drones d’exécuter des tâches et tests de différentes sortes. La zone de Jinshan est vite devenue un pôle de recherche, de développement et d’essais de systèmes UAV, et un exemple d’investissement du gouvernement chinois dans l’industrie dronautique.
  • Le gouvernement de Taizhou, dans la province du Zhejiang, construit une ville façonnée par et pour les UAV, dans le cadre de la promotion de l’industrie aéronautique locale. La ville comporte un écosystème industriel bien établi, avec plus de 20 entreprises spécialisées dans l’aviation; elle fait partie du 13e plan quinquennal du Zhejiang pour l’industrie aéronautique locale.
  • D’après la Shenzhen UAV Industry Association, en 2017, le chiffre d’affaires de la dronautique civile en Chine atteignait 11 milliards de RMB (1,6 milliard d’USD), soit une hausse 67% en un an, 80% des drones étant fabriqués à Shenzhen, en voie de devenir le principal pôle mondial de cette industrie. Le Shenzhen Economic Daily rapporte que les exportations d’UAV de Shenzhen dépassaient 600 000 unités au 1er semestre 2018. Le gouvernement local a par ailleurs insisté sur la nécessité de promouvoir la dronautique en tenant compte des exigences de sécurité.

Opportunités pour startups et PME suisses

L’innovation est caractéristique de l’esprit suisse – et nos fabricants de drones s’appuient sur cet esprit pour conquérir le marché. L’industrie des drones ne comprend pas seulement la fabrication d’UAV, mais aussi les applications et les logiciels qui les régissent.

Plus de 2500 personnes dans plus de 80 entreprises en Suisse travaillent maintenant dans ce domaine. Les applications et logiciels suisses novateurs peuvent aider à positionner la Suisse comme pionnière dans le développement de drones spécialisés, notamment à usage commercial.

Sur le marché des drones commerciaux, la Chine est déjà bien avancée dans la fabrication des pièces de rechange, la fabrication des appareils, le commerce en ligne et hors ligne, la formation et la maintenance. Néanmoins, l’industrie dronautique suisse est toujours à l’avant-garde, et nos start-ups et PME disposent certainement d’opportunités considérables dans différents aspects de l’industrie dronautique chinoise, tels que:

Capteurs et analyses

À l’heure actuelle, la plupart des drones grand public intègrent certains éléments d’autonomie, mais nécessitent toujours un contrôle humain à différents niveaux. Les fonctionnalités autonomes reposent beaucoup sur les capteurs: ceux-ci doivent être extrêmement rapides et précis et avoir une plage dynamique très élevée dans toutes les conditions de luminosité. Les drones suisses répondent déjà à ces exigences et, en outre, les capteurs suisses jouissent d’une excellente réputation, qui devrait intéresser les acteurs chinois dans ce domaine. Par ailleurs, des scientifiques suisses développent l’analyse par intelligence artificielle (IA). Une plateforme IA est déjà disponible; il s’agit du premier outil d’analyse géospatiale permettant aux prestataires de cartographie aérienne d’exploiter facilement la puissance du «deep learning» sans avoir besoin de compétences en programmation informatique.

Inspection industrielle

Certains drones suisses sont assez habiles pour être utilisés dans l’industrie chimique, pétrolière, électrique, ou encore l’inspection des canalisations. Ils peuvent en effet explorer des endroits difficiles d’accès, ce qui réduit non seulement les coûts, mais aussi le risque d’accident mortel. Dans ces endroits, ils fournissent des informations précises sur les fissures, corrosions ou signes d’usure éventuels causés par le temps, les éléments ou les substances chimiques. En Chine, de nombreuses infrastructures et installations industrielles seraient intéressées par ces applications, d’autant que les employeurs sont de plus en plus désireux de protéger leurs travailleurs. Ainsi, un marché prometteur et important s’ouvre aux fournisseurs suisses. Aujourd’hui, le groupe public Shanghai Municipal Investment Water utilise déjà des drones suisses pour inspecter le réseau des égouts de la ville.

Défense, sécurité, régulation du trafic

Les drones suisses sont largement utilisés dans la défense, la sécurité et la gestion de la circulation. C’est le cas des forces de police par exemple, lors d’opérations contre le terrorisme ou les enlèvements de personnes, aussi bien en Europe et en Amérique qu’en Chine. Certains services de police chinois utilisent déjà des drones suisses. Les UAV sont voués à jouer un rôle important dans la gestion de la circulation routière et pédestre, notamment lors de grandes festivités ou manifestations. L’excellence des produits dronautiques suisse pourrait leur assurer une bonne place dans l’approvisionnement des entreprises et autorités publiques chinoises.

Haute altitude
Les drones suisses contribuent à divers projets de géodonnées dans les domaines de l’urbanisme et de l’aménagement rural, visant à améliorer les villes ou encore à lutter contre la déforestation et les maladies agraires. Ainsi, en Namibie, des drones pilotés par IA comptent plus efficacement les animaux sauvages. En Chine, le potentiel ne manque pas – par exemple dans l’agriculture ou la protection de l’environnement, pour repérer les terrains sujets à éboulements ou glissements.

Divertissement
Les fabricants suisses savent très bien contrôler les drones en milieu fermé, lors d’événements et spectacles, même en grand nombre et simultanément. Aujourd’hui, le marché civil des UAV est en effervescence; de plus en plus d’appareils apparaissent sur le marché pour des applications sportives, artistiques ou commerciales, dont la Chine est friande. D’ailleurs, le prestigieux gala du Nouvel An 2019 de CCTV (China Central Television) a été conçu en coopération avec une entreprise suisse, ce qui montre bien l’attrait de nos technologies dronautiques.

Humanitaire 
De plus en plus d’UAV sont déployés suite à des cataclysmes naturels ou des catastrophes humanitaires. Ils servent surtout au repérage et à la supervision, à livrer des provisions et des médicaments et à faciliter les recherches et les sauvetages. Pour les mettre en œuvre, il faut posséder un certain savoir-faire ainsi que la capacité d’analyser des masses de données graphiques aériennes. Or, les drones suisses sont déjà en œuvre dans le secteur humanitaire – par exemple pour aider les pompiers et les assureurs à évaluer les dommages et responsabilités après un incendie ou un séisme. Avec le développement en Suisse des réseaux neuraux artificiels notamment, les UAV seront très bientôt dotés de facultés d’autoapprentissage par l’exemple.   
  

Swiss Innovation Week 2019: Home of Drones - Join us!

Dans l’esprit des relations bilatérales fructueuses entre la Suisse et la Chine en matière d’innovation, la deuxième édition de la Swiss Innovation Week (SIW 2019) se tiendra du 12 au 14 juin 2019 à l’ambassade de Suisse à Pékin. À l’honneur cette année: la dronautique!

Toutes les start-ups et PME suisses actives dans des domaines comme la circulation routière, le captage-analyse de données, l’humanitaire, la propulsion solaire, les systèmes de vol, la télédétection, le divertissement, etc. sont les bienvenues.

Cette manifestation est pour nos fabricants de drones une occasion unique de gagner en prestige et visibilité, et de rencontrer des investisseurs potentiels et des partenaires commerciaux chinois.

Participez à la plus grande manifestation de l’ambassade de Suisse cette année, et contribuez à façonner et promouvoir l’image de la Suisse, pays le plus innovant au monde! N’hésitez pas à contacter notre conseiller senior pour la Chine, Alain Graf.

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