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Faire des affaires au Royaume-Uni: un guide culturel

Le Royaume-Uni est l'un des marchés les plus importants et les plus concurrentiels au monde. Caractérisé par une grande diversité ethnique et culturelle, le pays est généralement très ouvert et accueillant pour les expatriés. Néanmoins, si l’on souhaite faire des affaires au Royaume-Uni, il est important de se familiariser avec les normes culturelles et les principes commerciaux britanniques.

How to do business in the UK

Principales caractéristiques de l’économie

Le Royaume-Uni est une économie de services, le secteur tertiaire représentant 79% du PIB. C'est aussi un chef de file mondial dans l’ingénierie et l’industrie, grand producteur de solutions novatrices et créatives. Le pays compte une densité exceptionnelle d'incubateurs, d'accélérateurs d’entreprises et de programmes d'innovation, ce qui favorise une culture de start-ups, non seulement à Londres mais aussi dans le reste du pays.

Le tissu économique repose sur les petites et moyennes entreprises (PME), qui représentent 99,3% des entreprises britanniques et 60% des emplois du secteur privé. Le Royaume-Uni a également une forte culture du travail indépendant; travailler en «freelance» ou en tant qu’expert-conseil individuel est de plus en plus courant.  

La culture de travail

 Au Royaume-Uni, les horaires de travail s’étendent en général de 9 heures à 17 heures, et le travail à domicile n’est pas rare. Pour consulter la liste des jours fériés au Royaume-Uni, cliquez ici.

  • Les transactions se concluent souvent à l'extérieur du bureau, lors de réunions dans des restaurants, des cafés ou des clubs privés.
  • Si la plupart des entreprises britanniques se caractérisent encore par une hiérarchie bien définie, le concept de travail d'équipe est crucial dans la culture de travail britannique.
  • Les réseaux sociaux sont un outil indispensable pour échanger avec les clients et les partenaires.

 L'étiquette des affaires

  • L'utilisation des prénoms (l’équivalent du tutoiement) est courante, même dès la première rencontre. Cependant, il est préférable d’en laisser l'initiative à votre interlocuteur britannique.
  • La politesse est un aspect central de la culture d'entreprise britannique, et souvent source de confusion pour les étrangers. Veillez à ne jamais déclarer directement votre refus ou désapprobation sous peine d'offenser quelqu'un. De même, ne supposez pas que vos idées suscitent l’enthousiasme si vous recevez une réponse positive. Par exemple, si votre partenaire britannique vous répond «peut-être… c’est un argument intéressant», cela signifie probablement qu'il n’est pas emballé par votre idée. Il faut donc savoir lire entre les lignes.
  • Les Britanniques sont en général ouverts à la discussion et disposés à écouter, même lorsque leur niveau d’intérêt n’est pas très élevé; aussi, ne surestimez pas l'intérêt des autres pour vos idées.

 L'art de la conversation

  • L'humour et les sous-entendus ne sont pas rares pour briser la glace ou détendre l'atmosphère, même dans un contexte d’affaires. Là aussi, il faut lire entre les lignes.
  • Les pubs (bars) font partie intégrante de la vie britannique; il est courant que des collègues se retrouvent au pub après le travail. Les étrangers sont toujours les bienvenus dans cette activité qui permet de renforcer les relations humaines.
  • Les rencontres de réseautage, salons professionnels, foires et conférences sont un moyen très efficace de jauger l’intérêt potentiel du marché. La variété des manifestations proposées est exceptionnelle. De même, les rencontres informelles offrent des possibilités de réseautage à ne pas négliger.

Vous souhaitez en apprendre davantage sur la culture des affaires au Royaume-Uni? Alors téléchargez notre guide ci-dessous.

 

Vous envisagez une implantation au Royaume-Uni?

Pour vous accompagner sur le marché britannique, nous vous proposons des informations spécifiques, des conseils avisés et un vaste réseau d’experts. Notre consultant senior pour le Royaume-Uni et l’Irlande, Benedikt Schwartz, se fera un plaisir de vous renseigner sur les développements pertinents du marché britannique, de vous indiquer des partenaires potentiels et de mettre en avant de nouvelles opportunités commerciales.

 

 

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