Competenza

“Le opportunità offerte dalle scienze della vita in Corea non sono ben conosciute dalle aziende svizzere”.

Roger Zbinden, responsabile dello Swiss Business Hub South Korea, spiega perché le aziende svizzere del settore Life Science non dovrebbero pensare solo automaticamente alla Cina o al Giappone, ma tenere in considerazione anche il dinamico mercato coreano grazie al suo potenziale di esportazione e quale trampolino di lancio verso l’Asia.

Roger Zbinden, Responsabile dello Swiss Business Hub in Korea
Roger Zbinden, Responsabile dello Swiss Business Hub in Korea

Quali sono le principali attività che lo Swiss Business Hub svolge per promuovere la Corea sul mercato svizzero?

Lo Swiss Business Hub rappresenta l’agenzia ufficiale svizzera per il commercio e gli investimenti Switzerland Global Enterprise (S-GE). Lavoriamo principalmente in due settori: promozione delle esportazioni e promozione degli investimenti.

Nell’ambito della promozione delle esportazioni, sosteniamo le imprese svizzere nelle loro attività di ingresso e di espansione sul mercato qui in Corea. Li aiutiamo a trovare i giusti partner commerciali, organizziamo viaggi d’affari individuali e indichiamo le opportunità commerciali. Essendo un piccolo team, collaboriamo con esperti locali nei diversi settori rilevanti per le sfide individuali dei nostri clienti. Questo ci permette di adattare le nostre attività alle esigenze dei nostri clienti. Inoltre, organizziamo regolarmente eventi informativi in Svizzera per motivare i potenziali esportatori a considerare la Corea come un mercato promettente.

Nella promozione degli investimenti lavoriamo a stretto contatto con le aziende coreane e le sosteniamo nei loro piani di espansione in Svizzera. Stiamo osservando un reale aumento dell’interesse e del numero e dell’entità dei nostri progetti di esportazione e soprattutto di investimento. Nella promozione degli investimenti collaboriamo strettamente con le imprese coreane e le sosteniamo nei loro piani di espansione in Europa. La piazza economica svizzera presenta numerosi vantaggi.

Qual è il potenziale della Corea come destinazione d’investimento per gli uomini d’affari svizzeri?

A mio avviso, il potenziale della Corea del Sud è sottovalutato. Il Paese non è ben conosciuto, non solo in Svizzera ma in tutta Europa. Quando parlo sia con i CEO che con le start-up che pensano di espandersi in Asia, il primo Paese che hanno in mente è la Cina, seguita dal Giappone. La Corea viene raramente presa in considerazione e vorrei cambiare questa situazione. La Corea è un ottimo mercato con promettenti opportunità di business per le aziende svizzere in molteplici settori. Il processo decisionale è rapido e la Corea è un Paese che rispetta lo Stato di diritto. Inoltre, l’inglese è ampiamente parlato tra gli alti dirigenti.

Inoltre, sarebbe restrittivo considerare semplicemente il mercato interno. La Corea può essere utilizzata come trampolino di lancio verso la Cina e verso i Paesi del sud-est asiatico. Le esportazioni e gli investimenti coreani in questi Paesi sono estremamente elevati. Le aziende coreane gestiscono molti siti produttivi in questi Paesi, ma le decisioni sulla tecnologia e sui fornitori strategici sono sempre prese a Seoul. La sede di Seoul consente alle aziende di seguire le linee di prodotto globali delle aziende coreane e di aprirsi agli altri mercati asiatici. Questa è la bellezza del business in Corea ed è applicabile in molti settori industriali.

Quali sono le attuali dinamiche economiche tra Svizzera e Corea?

Il commercio bilaterale tra la Corea e la Svizzera è ufficialmente quantificabile a soli 4 miliardi di dollari. Tuttavia, è interessante sapere che c’è molto commercio che non riesce ad entrare nelle statistiche. Infatti ci sono diverse grandi compagnie di navigazione svizzere con flotte proprie che si sono aggiudicate contratti da costruttori coreani per oltre miliardi di dollari. Tuttavia, poiché queste navi non entrano mai in territorio svizzero, non sono registrate dalla dogana e non sono classificate come esportazioni verso la Svizzera. Il livello di questo commercio non registrato è considerevole.

Dove sono le principali opportunità nel mercato sanitario coreano?

La maggior parte dei grandi operatori globali sono presenti nel Paese. Ulteriori opportunità per le aziende straniere sono per la fornitura di grandi aziende coreane come Celltrion o Samsung Biologics. Se crescono sui mercati, cresceranno anche i loro partner commerciali e fornitori. Se in Corea ci sono grandi attori come questi, allora puoi seguirli e lavorare con loro.

Questo è un punto di vendita naturale per le migliori aziende tecnologiche svizzere. L’ultimo esempio è Bioengineering AG, uno dei principali fornitori svizzeri di biotecnologia che quest’anno ci ha commissionato la costruzione della loro filiale locale qui a Seoul. Il settore Biotech è molto dinamico qui in Corea, con nuovi attori quali Polus e Samsung Bioepis.

Quali sono le principali sfide che devono affrontare le aziende che operano sul mercato coreano?

Dipende dall’industria. La sfida generale è che a volte una specifica regolamentazione del settore può non essere compatibile con un altro settore. Questo è uno dei motivi per cui l’industria 4.0 incontrerà difficoltà in Corea, a causa della mancanza di allineamento normativo. Potrebbe anche essere un ostacolo per l’adesione del governo alla quarta rivoluzione industriale - l’integrazione della tecnologia dell’informazione con la biotecnologia potrebbe potenzialmente dar luogo a conflitti normativi tra i ministeri. Ci sono molte iniziative per affrontare questo problema, ma il progresso richiede tempo. I governi centrali e locali coreani forniscono fondi significativi a molte iniziative, che si tratti di biotecnologie, fintech, intelligenza artificiale, 4IR e così via. Gestiscono programmi molto interessanti per le start-up internazionali; solo a Seoul, ci sono più di 40 siti di start-up gestiti dall’amministrazione comunale. La scena è molto vivace, ma allo stesso tempo, il tasso di sopravvivenza delle start-up è piuttosto basso.

Quali sono le principali sfide che le aziende farmaceutiche devono affrontare per raggiungere il mercato coreano?

Un potenziale problema che potrebbe presentarsi dopo l’introduzione di Mooncare (programma di estensione della copertura sanitaria lanciato dal Presidente Moon Jae-in) è la probabile difficoltà per i farmaci innovativi di ricevere i margini di rimborso di cui hanno bisogno. Questo perché Mooncare abbasserà il livello dei prezzi. Le aziende potrebbero dover trovare nuovi modi per continuare a generare i loro margini quando esportano in Corea.

Da dove deve provenire l’innovazione, dal governo, dall’industria e dal settore privato?

Si tratta di due concetti diversi. In Corea, tutti i settori sono dominati dai Chaebols (conglomerati a conduzione familiare), come Samsung e Hyundai. Ce ne sono più di 100. Pochissimo capitale può controllare un’intera società. Questo modello ha contribuito a stimolare uno sviluppo così rapido. Considerando dove si trovava la Corea 60 anni fa, era tra i cinque Paesi più poveri con un PIL pro capite di circa 80-90 dollari. Il progresso fatto dal Paese in quel periodo ha dell’incredibile. Questo è talvolta il mio consiglio agli uomini d’affari svizzeri in questo mercato: bisogna capire la mentalità dei coreani di quella generazione, che hanno vissuto in condizioni difficili. L’obiettivo è quello di vincere sempre, c’è un istinto di sopravvivenza cha ha generato tenacia e li ha resi molto competitivi, pragmatici e veloci.

Ma una conseguenza imprevista del sistema Chaebol è l’affollamento delle piccole e medie imprese, che in gran parte non esistono. Quelli che esistono tendono a produrre solo secondo le specifiche del Chaebol; non conducono attività di ricerca e sviluppo, non possono formare adeguatamente il personale e non godono dello stesso status sociale delle grandi imprese.

Al contrario, la R&S e l’innovazione in Svizzera è guidata principalmente dal settore privato. Il governo si concentra sulla creazione di condizioni quadro favorevoli alle imprese e promuove il lifelong learning (l’apprendimento lungo tutto l’arco della vita). Le grandi imprese svizzere spendono molto per l’innovazione e la R&S, ma lo stesso vale per le PMI. In quasi tutti i settori vi sono PMI svizzere con una quota di esportazione del 95% e una quota di mercato globale dell’80% in più. Li chiamiamo “campioni nascosti”, perché non sono ben noti ai consumatori, ma forniscono tecnologie chiave.

L’innovazione coreana è indotta dal governo, con livelli significativi di fondi pubblici investiti in progetti di innovazione. Tuttavia, molto di questo è limitato ai grandi Chaebols, per esempio, Samsung Biologics che sono diventati molto innovativi nei processi di innovazione. Il Paese è dunque molto innovativo, ma è guidato principalmente dal governo e dai grandi attori, piuttosto che dalle PMI.

L’ambiente di lavoro è molto difficile - il governo sta cercando di ridurre l’orario di lavoro da 68 a 52 ore settimanali. La cultura imprenditoriale piuttosto gerarchica può essere una sfida anche per i nuovi arrivati. Ma penso che ci sia anche un problema di percezione.

La Corea offre un ambiente economico molto dinamico in cui i manager globali possono trarre grandi vantaggi. L’alto livello di assunzione di rischi, la velocità, il pragmatismo dei dirigenti coreani offre reali opportunità di affinare le competenze manageriali internazionali.

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Questo è un estratto dell’intervista pubblicata inizialmente su pharmaboardroom.com

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