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«Basilea è una città fantastica con un’infrastruttura eccezionale»

Axalta, fornitore leader nell’industria delle vernici, ha deciso cinque anni fa di stabilire la propria sede principale a Basilea. BaselArea.swiss ha offerto fin dal primo momento assistenza nel processo di insediamento. Nell’intervista rilasciata al nostro sito per la promozione della piazza economica del Canton Basilea Città, Yves Kerstens, Vicepresidente e Presidente della Regione EMEA, spiega il significato della forza innovativa di Axalta e cosa pensa di Basilea come piazza economica.

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Yves Kerstens, Vicepresidente di Axalta Coating Systems e Presidente della regione Europa, Vicino Oriente e Africa. Immagine: zVg

Axalta è un fornitore leader a livello mondiale nell’industria delle vernici. A chi non avesse dimestichezza con il mondo delle vernici potrebbe spiegare cosa rende i prodotti Axaltas così speciali?

Yves Kerstens: Axalta è un’azienda leader a livello mondiale specializzata in vernici ad alte prestazioni, rivestimenti e altre applicazioni industriali. Ci rivolgiamo al mercato dei trasporti, della produzione di automobili e veicoli commerciali, delle vernici secondarie e di riparazione. Da oltre 150 anni offriamo ai nostri clienti soluzioni innovative, colorate, affascinanti e durature. Le nostre vernici vengono utilizzate ovunque: su portacipria, generatori, caschi, chitarre, auto da corsa, montagne russe, parchi giochi e grattacieli. Ogni giorno forniamo ai nostri clienti prodotti eccezionali di qualità eccellente. La nostra forza innovativa si basa su un’esperienza pluridecennale nelle formulazioni di polimeri e resine e una profonda conoscenza dei pigmenti e del colore. I nostri processi di produzione, sistemi di applicazione e prodotti vengono sviluppati all’insegna di una sostenibilità responsabile.
 
Per quale motivo cinque anni fa avete deciso di stabilire la sede principale europea dell’azienda a Basilea?
 
Abbiamo scelto Basilea come sede principale Axaltas per la regione Europa, Vicino Oriente e Africa (EMEA) perché in Europa desideravamo una sede che si trovasse in posizione centrale e che rispecchiasse la composizione di carattere regionale e internazionale dell’azienda. Inoltre, da Basilea sia l’intera regione EMEA che le altre mete in tutto il mondo sono facilmente raggiungibili in poche ore tramite due aeroporti internazionali, l’EuroAirport e l’aeroporto di Zurigo. Una volta insediato il nostro team dirigenziale EMEA, che determina l’orientamento dei nostri affari in quelle regioni, possiamo sfruttare efficacemente le sinergie e concentrarci interamente sulla crescita dei nostri mercati.

Dove individua al momento le maggiori sfide e opportunità per i vari settori di attività?

Nel 2018 il settore Performance Coatings di Axaltas ha ottenuto il 65% del fatturato aziendale, di cui il 38% è derivato dal settore delle vernici di riparazione e il 27% da quello delle applicazioni industriali. Al restante 35% hanno contribuito il reparto delle automobili e quello dei veicoli commerciali del settore Transportation Coatings. Riguardo ai volani fondamentali dei mercati finali, per il 2019 restiamo cautamente ottimisti e prevediamo ampia stabilità e un ambiente propizio per il segmento Performance Coatings, anche se ci aspettiamo una stagnazione della domanda a livello mondiale nel segmento Transportation Coatings.

Il nostro obiettivo è la continua conquista di nuove quote di mercato grazie all’innovazione dei prodotti e a una capacità di attuazione spiccatamente efficace. Puntiamo inoltre a rinforzare ulteriormente le caratteristiche distintive di Axaltas, ossia rapidità, flessibilità e orientamento alla clientela. Per raggiungere i nostri obiettivi aziendali abbiamo effettuato notevoli investimenti nelle nostre sedi. In Cina abbiamo da poco aperto una nuova filiale e abbiamo ampliato il nostro Refinish Trainingscenter a Chengdu. Abbiamo inoltre aperto il nostro nuovo Global Innovation Center di 16’000 metri quadrati nell’Arsenale di Philadelphia, negli Stati Uniti. Nel 2015, a Wuppertal abbiamo attivato un nuovo sito produttivo per le vernici a base d’acqua e nel 2016, sempre a Wuppertal, abbiamo aperto il nostro esteso centro tecnologico europeo. Solo poco tempo fa abbiamo anche ammodernato e ampliato le nostre capacità di produzione di vernici in polvere a Montbrison, in Francia, e a Landshut, in Baviera. A giugno 2019 abbiamo sottoscritto un accordo per la costruzione di un nuovo e modernissimo complesso edilizio a Tiel per il settore delle vernici di riparazione nei Paesi Bassi. Dopo l’apertura nel 2018 della nostra nuova centrale aziendale per le tecnologie delle vernici di riparazione auto a Midrand, in Sudafrica, il 10 luglio 2019 abbiamo aperto nella stessa località anche il nostro Trainingscenter. Tutti questi esempi danno lustro ai costanti investimenti di Axaltas volti a ottenere un successo e una crescita globale sempre maggiori.

Un’ultima domanda: cosa le piace di più di Basilea come piazza economica?
 
Basilea è una città fantastica con un’infrastruttura eccezionale. Basilea è una città viva, dall’atmosfera internazionale e dall’economia forte e non vi è dubbio che, grazie a queste caratteristiche, ci abbia aiutato molto a procacciare il personale migliore sul mercato.

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