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Frooggies: succès à l’export pour ses poudres de fruits

Des fruits en poudre sans additifs ni sucre ajouté, telle est la formule de frooggies. Une idée née dans la jungle brésilienne devenue aujourd’hui le modèle d’affaire d’une startup de Triesen, au Liechtenstein.  

frooggies: succès international grâce à ses poudres de fruits
frooggies: succès international grâce à ses poudres de fruits

Soleil et smoothies à base de fruits frais! Les trois fondateurs de l’entreprise frooggies, Sarah Nissl-Elkuch, son mari Mann Philippe Nissl et son frère Patrick Elkuch, ont tellement aimé les boissons à base de fruits pendant leurs vacances en Amérique du Sud qu’ils ont voulu pouvoir en profiter après leur retour dans la Principauté de Liechtenstein. Mais comment permettre aux ménages de conserver des fruits frais plus longtemps? Cette question les a tous les trois longuement occupés. Puis ils ont trouvé: la lyophilisation! Elle permet de transformer les fruits en poudre sans utiliser d’additifs. La recette à succès d’une poudre de fruit idéale pour les smoothies, céréales, desserts et bien d’autres recettes était née.

Internationalisation surprise

Mais où vendre ce produit? «Notre projet était de proposer notre poudre de fruits au Liechtenstein, ainsi que dans le Rheintal saint-gallois, voire à Zurich ou dans le Vorarlberg autrichien», explique Patrick Elkuch, co-fondateur de l’entreprise. Mais cet objectif a été rapidement dépassé. En 2016, frooggies a participé à l’émission de télévision allemande «Die Höhle der Löwen» («La fosse aux lions»). Après la décision du membre du jury Jochen Schweizer d’investir dans la startup liechtensteinoise, il a fallu développer le marché allemand le plus rapidement possible. Pour les trois co-fondateurs, le moment était venu d’abandonner leur emploi dans la banque et de se focaliser sur la poudre de fruits. Elle est désormais disponible en Allemagne, mais aussi en Suisse et en Autriche. «Une grande chaîne de supermarchés vend également notre produit en Croatie, en Hongrie et en Slovénie.» Bien que Patrick Elkuch puisse s’imaginer vendre sur de nouveaux marchés export, frooggies veut prendre le temps nécessaire: «Nous ne voulons rien précipiter et souhaitons commencer par accumuler de l’expérience à l’export dans l’espace germanophone. Mais des marchés tels que la Pologne, les États-Unis ou l’Asie sont évidemment intéressants.» Pour renforcer sa présence dans les pays germanophones, frooggies diffuse des spots publicitaires à la télévision depuis février.

Soutien décisif de S-GE

Taxe sur la valeur ajoutée, numéro tarifaire ou encore origine des marchandises: la startup liechtensteinoise, qui emploie désormais 12 personnes, a dû se frayer un chemin à travers de nombreuses formalités pour concrétiser ses projets d’exportation. frooggies a reçu un soutien de la part de Switzerland Global Enterprise (S-GE): «Les experts ont pu nous fournir des informations pertinentes et faciliter ainsi nos projets d’exportation.» frooggies a été tellement satisfaite du service que l’entreprise a également participé au salon de l’alimentation Anuga, à Cologne, avec S-GE. «En tant que startup, financer une participation à un salon nous était impossible», explique Patrick Elkuch. «On nous a cependant informés que le Service de l’économie du Liechtenstein accordait aux PME des chèques export d’une valeur de 10 000 francs, ce qui nous a permis de payer notre participation au salon.» frooggies n’a pas regretté cet investissement: «En participant au stand commun sous la bannière suisse, nous avons beaucoup gagné en visibilité. Nous aurions autrement été perdus dans la masse. Nous avons également pu présenter notre produit à un public intéressant. » Selon Patrick Elkuch, les entreprises ne connaissent pas suffisamment l’offre de soutien proposée par le Liechtenstein et S-GE. «Le monde des startups n’est pas aussi connecté que dans les grandes villes, par exemple.» Il souhaite donc absolument partager son expérience avec d’autres startups de la région.  

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