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Biogen affirme son attachement à la Suisse

L’entreprise étasunienne de biotechnologie Biogen a été créée en Suisse il y a 40 ans. Elle a récemment invité de nombreux acteurs professionnels européens à célébrer cet anniversaire. La direction soutient la localisation du siège social et du site de production en Suisse.

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(Photo : Kurt Stocker/flickr)

Biogen a été fondée il y a 40 ans à Genève; elle allait devenir l’une des premières entreprises de biotechnologie indépendantes d’envergure mondiale. La direction actuelle de l’entreprise a souligné l’importance des racines suisses de l’entreprise lors de la cérémonie d’anniversaire, qui s’est tenue au Palais de la culture et des congrès de Lucerne . Son CEO, Michel Vounatsos, a ainsi déclaré: «Nous sommes très fiers d’avoir réalisé les percées majeures qui ont été la clé de notre succès ici même, en Suisse.»

Parmi les chercheurs qui ont fondé Biogen en 1978, citons le célèbre biologiste moléculaire suisse Charles Weissmann et deux futurs lauréats du prix Nobel, Walter Gilbert et Phillip A. Sharp. Charles Weissmann et Phillip A. Sharp, qui étaient présents à Lucerne, ont insisté sur le fait qu’à l’époque, la recherche était très en avance en Europe; le laboratoire suisse de Biogen a pu recruter les meilleurs talents du moment.

Dans les années 1980, Biogen est entrée en bourse aux États-Unis. Néanmoins, le siège social international de Biogen est situé à Zoug, et une usine de haute technologie, déterminante pour l’entreprise, est en cours de construction à Luterbach (SO). Michel Vounatsos de compléter: «Le cadre qu’offre la Suisse est optimal.»

Biogen, spécialisée dans la neurologie, s’est notamment faite connaître par ses solutions contre la sclérose en plaques. À Lucerne, la direction a affirmé vouloir continuer dans ce domaine, et se concentrer sur les maladies neurologiques telles qu’Alzheimer, Parkinson et la sclérose latérale amyotrophique (SLA).

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