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Système suisse de déclenchement d’avalanche pour sécuriser les voies de communications

La société Wyssen Avalanche Control SA, de Reichenbach im Kandertal (BE), développe des installations de minage pour déclencher des avalanches à distance. Elle en a déjà installé 380 dans le monde pour sécuriser des pistes de ski, routes et voies de chemin fer. Son directeur, Samuel Wyssen, dévoile sa stratégie export ainsi que la recette de son succès. Interview.

Près de 380 installations de déclenchement d’avalanches sont installées dans le monde
Près de 380 installations de déclenchement d’avalanches sont installées dans le monde

Samuel Wyssen, vous installez des dispositifs Wyssen Avalanche Control SA non seulement en Suisse mais aussi en Autriche, notamment. Le produit suscite beaucoup d’engouement dans bien d’autres pays encore. Où cela?
Les choses s’accélèrent ces derniers temps. Nous avons abordé le Canada en 2015, la Norvège en 2016, les Etats-Unis et le Chili en 2017. Ces marchés ont été conquis assez rapidement. Mais l’approche de chaque marché et une opération longue et couteuse. Par exemple, il nous a fallu sept ans pour obtenir un premier contrat en Norvège.
Nous recevons régulièrement des demandes de pays qui doivent faire face à des problèmes de neige et d’avalanche. Nous les étudions, puis évaluons nos chances de succès sur ces marchés. Nos ressources étant limitées, nous devons faire des choix.

Qu’est-ce qui différencie le dispositif développé par Wyssen Avalanche Control SA des autres systèmes?
Nos installations sont fixes. Cela signifie que nous pouvons déclencher des avalanches à distance à n’importe quel moment du jour ou de la nuit. Lorsque la neige atteint une hauteur critique dans une zone à risques, le client peut intervenir dès le moment où commence la tempête de neige afin d’éviter de grosses avalanches. C’est un avantage certain. En Suisse, notre technologie sert à protéger les pistes de ski et les voies de circulation. A l'étranger, il s'agit essentiellement de sécuriser les voies de communication. Au Canada, par exemple, nos mâts chargés d’explosifs sont installés le long de la route transcanadienne, la principale liaison est-ouest du pays, longue de plus de 7 000 kilomètres.

Quelle est l’importance du concept de durabilité pour vous?
Pour nous la durabilité et la compatibilité environnementale sont très importantes. Elles sont à la base de notre concept. Nos mâts de déclenchement d’avalanche n’ont qu’un impact mineur sur la nature, contrairement à d’autres mesures préventives comme les tunnels anti-avalanche, les galeries et autres ouvrages paravalanches. Par ailleurs, nous prenons toujours soin du paysage, la couleur de nos mâts se fond dans le paysage. Les conteneurs des charges explosives sont composés de matériaux biodégradables et les installations sont alimentées de courant solaire.

Quel est le poids de l’export dans les activités de Wyssen Avalanche Control SA?
Un poids considérable. Nous réalisons 70% de nos ventes à l’export. Nous constatons une certaine saturation sur les marchés traditionnels. Nous pouvons certes y lancer de nouveaux produits mais nous préférons trouver de nouveaux marchés cibles. L’export nous permet aussi de maintenir et de créer des emplois dans une région périphérique.

Vous coopérez avec Switzerland Global Enterprise pour conquérir de nouveaux marchés. Pourquoi ?
Nous sommes dans un marché de niche, les études de marché générales sont peut utiles. De plus, S-GE nous aide sur les questions plus spécifiques. Aux USA, par exemple, nous avions besoin d’un conseil fiscal, d’un conseil juridique et d’une relation bancaire. Nous avons été très satisfaits de l’appui de S-GE: les contacts reçus étaient parfaitement bien ciblés.

Wyssen Avalanche Control SA a été fondée en 2009. Les systèmes de mise à feu existent depuis bien plus longtemps. Qu’est-ce qui fait le succès de votre produit sur le marché? 
Nous ne pouvons pas rivaliser sur le prix, mais nous le pouvons sur la qualité et l’innovation. Ces valeurs nous les garantissons à notre clientèle grâce à notre personnel: une équipe créative de 35 personnes en quête permanente d’idées nouvelles. C’est le principal ingrédient de notre recette. Notre succès tient aussi à la manière dont nous approchons les marchés. Dans chaque pays où nous sommes présents nous avons une filiale. Cela induit un coût additionnel mais nous pouvons renforcer notre marque sur place, ajuster notre offre aux besoins du client et améliorer notre proximité. Nous sommes convaincus qu’il s’agit d’une formule qui assurera notre succès sur la durée.

À propos de Wyssen Avalanche Control SA

Samuel Wyssen, ingénieur mécanicien et de gestion, titulaire d’un MBA, a créé l’entreprise en 2009. Il a développé ses premiers mâts de déclenchement d’avalanche dès 1999 et les a introduits dans différents marché.
Il perpétue l'esprit de pionnier initié par son grand-père, qui avait déjà fondé une entreprise familiale en 1926 – une scierie – puis inventé le premier câble-grue, une sorte de remonte-pente pour transporter des charges. En 1974, l'entreprise familiale construisait l'un des premiers téléphériques pour transporter des explosifs pour déclencher des avalanches à titre préventif au Weissfluhjoch à Davos.

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