Historias de Éxito

«Suiza logró presentar en poco tiempo una selección de zonas industriales de primera categoría».

Biogen, uno de los pioneros de la biotecnología, está construyendo su planta biotecnológica de próxima generación en Luterbach, Suiza. Será la planta de producción más grande de la empresa, completamente automatizada y cerca de cuatro veces más productiva que las plantas actuales.

Interior del laboratorio
En Luterbach, en las cercanías de Solothurn, Biogen está construyendo su planta biotecnológica de próxima generación. Este proyecto creará hasta 600 nuevos puestos de trabajo. Se prevé que la producción comience en 2019. (Imagen: www.biogen-solothurn.ch)

Biogen fue fundada en Ginebra, en 1978, por un grupo de investigadores líderes en el campo de la biotecnología a nivel mundial. Entre ellos se encontraba el científico suizo Charles Weissmann. Dos miembros fundadores, Walter Gilbert y Phillip Sharp, recibieron más tarde el Premio Nobel en química y medicina, respectivamente. En 1982 la empresa mudó su sede central a Cambridge, Massachusetts, en Estados Unidos. En 2004 hubo un regreso a Suiza: la sede central internacional se trasladó de París a Zug, donde ha crecido hasta emplear hoy a más de 400 personas. Diez años después de su retorno, Biogen comenzó a buscar una ubicación para su nueva planta de producción a través de la organización de promoción de emplazamientos de S-GE, la cual lanzó y coordinó un proceso de licitación para los cantones suizos interesados.

La siguiente entrevista con Markus A. Ziegler, Director  de asuntos corporativos de Biogen, fue realizada por Liv Minder, Directora de fomento de la inversión de Switzerland Global Enterprise (S-GE).

En diciembre de 2014 recibimos una solicitud de Biogen de encontrar una ubicación adecuada para una planta de producción en Suiza. El objetivo era comenzar con la producción en 2019, o sea que quedaban cuatro años para elegir y adquirir el terreno, planificar todo, recibir los permisos, y construir y poner en marcha la planta. Este era, y sigue siendo, un plazo muy ambicioso. ¿Qué tan avanzado está el proyecto ahora? ¿Ha sido posible cumplir todos estos requisitos tan ambiciosos?

A pesar de algunos retos, que siempre surgen en los proyectos de esta magnitud, vamos bien a todos los niveles.

¿Por qué es tan importante cumplir el plazo?

Comenzar la producción dentro del plazo previsto es crucial para Biogen, tanto desde el punto de vista empresarial como médico. Biogen pretende producir suficientes productos biofarmacéuticos para un millón de personas lo antes posible. Estos medicamentos ayudarán a detener las enfermedades, extender la vida y, en el mejor de los casos, incluso a curar.

¿Cuáles son los factores decisivos que los llevaron a elegir a Suiza para construir la planta?

Tomamos la decisión sobre la base de un proceso de selección estructurado que abarcó varias ubicaciones a nivel mundial. Ante todo, los números tenían que cuadrar y era necesario encontrar un buen candidato entre los países industrializados. La ubicación tenía que contar con una buena infraestructura, como electricidad y agua, y con talento local para emplear. Sin embargo, el tiempo también era algo esencial aquí. Suiza logró presentar en poco tiempo una selección de zonas industriales de primera categoría. También pudo demostrar convincentemente que el proceso de aprobación y planificación podía concluirse a tiempo, incluyendo la construcción. Así que resultó la primera opción entre todos los candidatos a nivel mundial.

¿Qué tan avanzadas se encuentran las obras de construcción? ¿Será posible comenzar con la producción a tiempo?

Para que la producción pueda comenzar según el plan, en 2019, más de 1.500 personas trabajan actualmente cada día construyendo, instalando equipos y preparándolo todo para la puesta en funcionamiento. Las primeras partes de la planta ya comenzaron a operar y están ahora en fase de prueba intensa.

Se espera que la construcción de la planta impulse la economía, especialmente en la región de Solothurn. ¿Se ve ya alguna señal de este impulso?

Un estudio del instituto de investigación económica BAK Economics muestra que el proyecto ha generado en Suiza un valor bruto de alrededor de 800 millones de francos suizos y que involucra a cerca de 2.000 puestos de trabajo. La industria local también se beneficia del proyecto, por ejemplo con la reservación de alrededor de 1.700 noches en hoteles y pensiones. Los economistas del instituto BAK Economics pronostican que el producto interno bruto del cantón puede crecer entre 1,5 y 2,0 % cuando comience la fase operativa en 2019.

El proyecto creará alrededor de 600 nuevos puestos de trabajo. ¿Cómo va el reclutamiento de personal en estos tiempos de escasez de mano de obra calificada?

Reclutar a 600 empleados calificados es un reto, independientemente de la ubicación. Pero Biogen está considerado un empleador atractivo y numerosos institutos externos lo confirman una y otra vez. La perspectiva de trabajar en una empresa pionera en la neurociencia con una prometedora cartera de productos en desarrollo y la oportunidad de crear una planta de producción desde cero hacen que Biogen sea muy atractiva para los candidatos potenciales. El reclutamiento se está desarrollando según lo previsto y ya más de 130 empleados están trabajando para Biogen en Luterbach. Todos los meses se nos unen entre 15 y 20 nuevos empleados. Actualmente tenemos más de 40 plazas vacantes en nuestro sitio web.

Acerca de Biogen
A través de la investigación científica y médica de vanguardia Biogen descubre, desarrolla y proporciona terapias innovadoras para personas que padecen graves trastornos neurológicos, autoinmunes y enfermedades raras. Biogen es una de las empresas de biotecnología independientes más antiguas del mundo y sus terapias líderes contra la esclerosis múltiple y la hemofilia ayudan a pacientes de todo el mundo. Hoy en día Biogen cuenta con 7.500 empleados en 30 países. www.biogen.com

(Esta entrevista fue publicada originalmente en el Informe sobre la biotecnología suiza 2018)

Descargue nuestra hoja informativa: La biotecnología en Suiza

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